Forfatter. Foreldre: Ingeniør Leif Wilhelm Lindell (1928–93) og kontordame og lærer Kari Christiansen (1930–83). Gift 25.2.1978 med selvstendig næringsdrivende Per Christian Garnæs (11.11.1956–), sønn av Per Garnæs (1921–2000) og Karen Giæver Helland (1928–).

Unni Lindell er en svært mangfoldig og produktiv forfatter som arbeider innen mange sjangrer. Hennes forfatterskap spenner fra håndbøker om hvordan man feirer fødselsdag til barnebøker, kriminalromaner og lyrikk.

Hun vokste opp i Oslo, og bestemte seg tidlig for å bli forfatter. Etter franskstudier ved Universitetet i Oslo og journalistutdannelse arbeidet hun som journalist i Asker og Bærum Budstikke, i A-Magasinet, Kvinner og Klær, Hjemmet og Vestsiden. I fritiden skrev hun kriminalnoveller og små dikt som hun fikk trykt i magasiner og ukeblader, før hun debuterte med ungdomsromanen Den grønne dagen i 1986. Barne- og ungdomsbøker har også senere vært en vesentlig del av hennes forfatterskap, og 1994 fikk hun Kritikerprisen for beste barne- og ungdomsbok for romanen Sugemerket.

Ved siden av barnebøkene har Unni Lindell nærmest skapt sin egen sjanger gjennom flere samlinger med språklige utsagn fra barn, som Gamle damer legger ikke egg og Kjære Gud jeg har det godt, har du noe ull. Sitatene er overraskende og humoristiske, fulle av ungenes merkverdige kombinasjonevne og forunderlige logikk. Disse bøkene er blitt bestselgere utover Norges grenser, blant annet i Sverige.

Best kjent er Lindell likevel som kriminalforfatter. Hun begynte sin karriere som skjønnlitterær forfatter med å skrive kriminalnoveller, og røper sin sans for det bisarre og morderiske i samlingen En grusom kvinnes bekjennelser fra 1993. Hennes lidenskap for kriminelle gåter og menneskelig frykt var en viktig forutsetning for hennes litterære gjennombrudd med romanen Slangebæreren 1996. Boken ble bejublet av kritikerne og ble en bestselger samme høst.

Romanen introduserer etterforskeren Cato Isaksen, en nyskilt 43-åring. Isaksen har to sønner med sin fraskilte kone og en liten baby med sin nye kjæreste, som er en god del yngre enn ham selv. Hans infløkte følelsesliv i spennet mellom det gamle og det nye forholdet er en viktig del av romanen og veves inn i oppklaringen av bokas forbrytelse. Under tittelen “Mesterlig krim” ønsket Dagbladets kritiker Øystein Rottem henne velkommen som seriøs romanforfatter: “Som kjent er det en god porsjon latent aggressivitet innebygd i parforholdets intimitet. Det er derfor nærliggende å oppfatte samlivs- og kriminalromanen som beslektede sjangrer. I Slangebæreren smelter Lindell disse sammen på en så kyndig og mesterlig måte at hun fra nå av kan regne seg som et selvsagt medlem av det kriminelle mesterlaug.»

Isaksens privatliv utvikler seg videre i de neste romanene der han opptrer som helt. I Drømmefangeren (1999) flytter han tilbake til sin tidligere kone og deres to sønner, mens han oppklarer nok en infløkt mordgåte. For denne boken ble Unni Lindell tildelt Riverton-prisen. Isaksen fortsetter sine meritter både privat og profesjonelt i romanene Sørgekåpen (2000), Nattsøsteren (2002) og Orkestergraven (2005). Rødhette, som kom 2004, er en psykologisk thriller uten Isaksen, der en kvinnelig morder er hovedperson. Flere av romanene er blitt filmatisert for fjernsyn – med Reidar Sørensen i hovedrollen.

Unni Lindell er sammen med blant andre Karin Fossum og Anne Holt en representant for en bølge av kvinnelige krimforfattere med enorm suksess – ikke bare i Norge, men i Norden. Alle disse tre forfatterne har et bredt publikum over hele Skandinavia og er også utenom Norden blitt oversatt og utgitt i en lang rekke land.

    Et utvalg

  • Barne- og ungdomsbøker: Den grønne dagen, ungdomsroman, 1986
  • Hemmeligheten i sirkuset, barnebok, 1988
  • Fire dager til fullmåne, barnebok, 1990
  • Annas barn, ungdomsroman, 1991 (ny utg. Anna + Didrik = Baby, 2005)
  • Fuglefangeren, ungdomsroman, 1992
  • Rosamunde Harpiks, den lille heksen med de store ørene, barnebok, 1992
  • Sugemerket, ungdomsroman, 1994
  • Alene hjemme, barnebok, 1995
  • Jens Bånn, den lille spionen, barnebok, 1995
  • Pinocchios nye reise, barnebok, 1999
  • Humorbøker: Kongen er pappaen til to tvillinger som heter Gro og Kåre, 1987
  • Henrik Vipsen og hans bifokale onkel som er født i fiskebollens tegn, 1988
  • Gamle damer legger ikke egg, 1991
  • Skjelettet er et stativ som man kan henge fra seg kroppen på, humor, 1992
  • Norges første statsminister het Tor med hammeren, 1993
  • Grisen er dekket av svinepels, 1996
  • Jesus gikk på vannet fordi han ikke ville bli våt på beina, 1997
  • Regjeringen bestemmer hvordan været skal bli, 1998
  • Sjefen bestemmer over Gud og Hermann!, 1999
  • En familie består av 4 hoder, 8 armer og 8 bein, 2001
  • Prinsesser er rosa om dagen og sorte om natten, 2002
  • I Afrika er snøen svart, 2003
  • Kjære Gud jeg har det godt, har du noe ull (sm.m. Mark Levengood), 2005
  • Krokodiller snakker ikke norsk, 2006
  • Kriminalbøker: En grusom kvinnes bekjennelser, noveller, 1993
  • Slangebæreren, 1996
  • Drømmefangeren, 1999
  • Sørgekåpen, 2000
  • Nattsøster, 2002
  • Rødhette, 2004
  • Orkestergraven, 2005
  • Diverse: Bursdag, idébok, 1989
  • Vi lager jul, idébok, 1990
  • Min fars kjole er rød som reven, dikt, 1995
  • To fruer i en smekk (sm.m. Anne B. Ragde), 1995
  • Det er alltid for tidlig å stå opp. Libresser, første bind (sm.m. Anne B. Ragde), 1996
  • Den lille dameboken. Libresser i utvalg (sm.m. Anne B. Ragde), 1997
  • Pass opp. Her kommer Gud og hun er en katt, foto/prosa, 2003

    [Flere kilder som bør nevnes?]

  • SNL
  • http://www.dagbladet.no/lindell/
  • http://www.nrk.no/litteratur/forfattere/2192908.html