Musiker og komponist. Foreldre: Telefonmontør Asbjørn Ofsdal (oppr. Kristoffersen) (1918–2002) og lærer Astri Blichfeldt (1919–). Samboer med innspillingsleder Berit Johanne Berg (29.4.1954–), datter av Ivar Osvald Berg (1908–87) og Antonette Jensine Talvik (1917–96).

Steinar Ofsdal kjennetegnes kanskje først og fremst ved sin musikalske allsidighet. Han er hovedsakelig fløytist, men spiller en rekke instrumenter som bl.a. cello, hardingfele, bass og munnharpe. Han trakterer en rekke ulike fløytetyper på et svært høyt nivå, fra norsk sjøfløyte til irsk tin whistle og kinesisk dizi. Han har også komponert mye musikk, hovedsakelig for film og teater. Siden 1989 har han vært medlem av den svært populære folkemusikkgruppen Bukkene Bruse.

Ofsdal er født og oppvokst i Oslo. Han begynte tidlig med musikk og ble 1959 medlem av NRKs juniororkester på cello. I 1960-årene kom han i kontakt med det frodige visemiljøet i hovedstaden, og fra 1967 spilte han kontrabass og senere også el-bass i flere jazz- og visegrupper; bl.a. spilte han med visegruppen The Young Norwegians. 1968–71 studerte han ved Orff-Institut, Hochschule Mozarteum i Salzburg i Østerrike, noe som gav ham kompetanse som faglærer i musikk.

1971–75 arbeidet Ofsdal som musikklærer i ungdomsskolen. I disse årene samarbeidet han også mye med Lars Klevstrand, Lillebjørn Nilsen og flere andre av de fremste viseartistene. Dette førte blant annet til det viktige plate- og konsertprosjektet På Stengrunn (1973), som tok utgangspunkt i dikt av Rudolf Nilsen. På denne tiden begynte Ofsdal også å komponere, og han har senere skrevet musikk for teater, film, radio, fjernsyn og egen konsertvirksomhet. I 1980-årene samarbeidet han med musikere fra ulike sjangere, bl.a. jazzmusikerne Dag Arnesen, Bjørn Kjellemyr og Jon Balke, foruten den svenske sangeren Marie Bergman. Dette førte til flere turneer og interessante plateutgivelser.

Allerede i 1960-årene ble Ofsdal interessert i norsk folkemusikk, og han begynte å spille hardingfele på hobbybasis 1968. Samme år begynte han også å spille seljefløyte, sterkt inspirert av opptak med Eivind Groven. Tidlig i 1970-årene oppdaget han sjøfløytetradisjonen i Numedal og møtte fløytespilleren Herleik Stuvstad, som var en av de aller siste tradisjonsbærerne på dette instrumentet i den eldre generasjonen. Han lærte både slåtter og den tradisjonelle spillemåten av Stuvstad, og Ofsdal har senere regnet sjøfløyten som sitt hovedinstrument. Spillestilen på dette instrumentet har også påvirket hans måte å traktere andre fløytetyper på.

1989 gav Ofsdal, sammen med Per Midtstigen, ut albumet Sjøfløyta, som de fikk Spellemannprisen for. Samme år begynte samarbeidet med felespilleren Annbjørg Lien og sangeren Arve Moen Bergset i folkemusikkgruppen Bukkene Bruse. 1998 ble keyboardisten Bjørn Ole Rasch også medlem av gruppen. Bukkene Bruse har høstet stor suksess både i Norge og utlandet og har turnert i en rekke land. De var offisielle OL-musikere i forbindelse med OL på Lillehammer 1994 og regnes som noe av det aller fremste vi har av samspillgrupper innen norsk folkemusikk.

Ofsdals allsidighet, både når det gjelder instrumenter og musikktyper, kan f.eks. høres på albumet Fløytesprell. Det er særlig den irske blikkfløyten tin whistle og den kinesiske bambusfløyten dizi han har benyttet flittig. Den irske blikkfløytetradisjonen har han tilegnet seg gjennom samarbeid med en rekke fremragende irske musikere, spesielt fløytespilleren Micho Russel og sekkepipespilleren Liam O'Flynn. Spill på dizi og andre kinesiske fløytetyper lærte Ofsdal særlig av den kjente fløytespilleren Wang Tiechui under sine besøk i Kina. I senere år har Ofsdal vært flere ganger i Kina og holdt konserter, bl.a. sammen med den kvinnelige pipaspilleren Yang Jing. 2004 utgav han Kaké, sammen med Becaye Aw fra Mauritania og Kouame Sereba fra Elfenbenskysten.

Ofsdal har ellers samarbeidet med artister som Sissel Kyrkjebø og Secret Garden, foruten flere afrikanske og kinesiske musikere, og han har medvirket på en lang rekke plateinnspillinger, både som musiker og produsent. Han har også sin egen trio sammen med gitaristen Olav Torget og perkusjonisten Helge Norbakken. I tillegg til plater har han gitt ut flere bøker. I 1980- og tidlig i 1990-årene var han programleder i NRK Fjernsynet for serien Attekattenoa (barne-TV) og musikkprogrammene Kanal 1.

    Plateutgivelser (et utvalg)

  • Under eget navn
  • Fløytesprell, 1978
  • Hat Trick, 1983
  • Reisefeber, 1985
  • Kalender, 1987
  • Vestenfor måne, 1990
  • [pi:p], 1997
  • Med Bukkene Bruse: Bukkene Bruse, 1993
  • Åre, 1995
  • Steinstolen, 1997
  • Den fagraste rosa, 2001
  • Med andre: To i spann (sm.m. Lars Klevstrand), 1979
  • Live at Sioux Falls (sm.m. Lillebjørn Nilsen), 1980
  • Sjøfløyta (sm.m. Per Midtstigen), 1989
  • Gatesangerne (sm.m. Kari Svendsen, Lars Klevstrand, Kjetil Skaslien og Tomm Percy), 1995
  • Seljefløyta (sm.m. Hans Fredrik Jacobsen og Hallgrim Berg), 1997
  • Kaké (sm.m.Becaye Aw og Kouame Sereba), 2004

    Bøker

  • Veslefrikk – en musikkpantomime, 1975
  • Steinars fløytebok, 1984
  • Norsk folkemusikk og folkedans (en lærerveiledning med tilhørende dobbel-CD), 2001
  • SNL, 3. utg., 1998
  • nettsted: www.ofsdal.no