Sjakkspiller. Foreldre: Sivilingeniør Reidar Frank Agdestein (1927–2002) og sekretær Unni Jørgensen (1934–). Gift 26.10.1996 med Marianne Aasen (21.2.1967–), datter av undervisningsleder Oddvar Aasen (1942–) og hustru Kristin (1945–).

Simen Agdestein er blant Norges fremste sjakkspillere gjennom tidene, og ble en mediefigur og et idol ikke minst fordi han samtidig var fotballspiller på landslagsnivå.

Han vokste opp i Asker og senere i Oslo i en familie med en sjakkspillende far og tre eldre sjakkspillende brødre som gav ham praktisk trening. Sju år gammel debuterte han som yngstemann i NM i Sandefjord med beskjeden plassering i lilleputtklassen, som da hadde 15-årsgrense. Gutten kunne ikke skrive trekkene sine og måtte få dispensasjon fra dette kravet. Først fem år senere var Simen tilbake i lilleputt-NM med fjerdeplass og startet en usedvanlig rask utvikling frem til fjerdeplass i eliteklassen i NM 1981 og delt seier 1982. 15-åringen ble tidenes yngste norgesmester etter 3–1 over Bjørn Tiller i omkampen. I mellomtiden var han blitt nordisk mester i skolesjakk individuelt 1981 og 1982 og nordisk mester for skolelag med Risenga ungdomsskole 1981.

Høsten 1982 debuterte Agdestein med fremragende resultat på Norges lag i sjakk-OL i Luzern. Simen ble et medienavn da han 16 år gammel i august 1983 beseiret den tidligere verdensmester Boris Spasskij under Gjøvik Sjakklubbs jubileumsturnering. Gjennom samme turnering sikret han seg tittelen Internasjonal mester, og i nyttårshelgen ble det sølv i junior-EM i Nederland.

Den neste sterke fremgangen viste seg gjennom inntegning i stormestertittelen på Norges førstebord i OL i Thessaloniki høsten 1984, som han fulgte opp med seier i VM-soneturneringen i Gausdal på nyåret. I intersoneturneringen i Mexico tok han en sterk sjetteplass, og endelig ble han gjennom delt seier i Nordisk turnering i Gjøvik i august 1985 Norges første og på den tid verdens yngste stormester, 18 år gammel. I november kom han tilbake og ble nordensmester etter seier i omkampen. 1986 vant han oppskriftsmessig NM-gull og tok deretter annenplass i junior-VM i Gausdal, før han vant sterke internasjonale turneringer både i London og Jerusalem. Året 1988 ble hans hittil jevnt sterkeste da han vant en stormesterturnering i Lyon, ble norgesmester med åtte seirer og en remis og tok 3. plass i storturneringer i Wijk-aan-Zee og Stockholm.

Ved inngangen til 1989 var 21-åringen nr. 21 på verdenslisten i sjakk, med en rating på 2605 og bare eldre spillere foran seg. En av verdens mest løfterike sjakkspillere ble innvilget et femårig statsstipend. Samtidig hadde han spilt de tre siste kampene på Norges A-landslag i fotball og scoret et mål mot Tsjekkoslovakia. Fotballen var viktig for den fysiske og psykiske kondisjonen som ved siden av kreativitet er Simens fremste egenskap i sjakk. Etter første halvår 1989 hadde Agdestein avansert til 16. plass på verdensratingen i sjakk.

Kombinasjonen med fotball gikk bra selv på høyt nivå. Han spilte på U17-landslaget 1984 og kom med i Lyns A-lagsstall samme høst. Han spilte to U-landskamper 1988 og 8 A-landskamper 1988 og 1989. Inntil skader satte en stopper for fotballkarrieren 1992, holdt Simen Agdestein en plass blant verdenseliten i sjakk. Høydepunkter var 2–2 mot den tidligere og senere verdensmester Anatolij Karpov i Gjøvik 1991 og annenplass i storturneringen i Hastings 1991/92. Han var også nordensmester igjen 1989 og 1992.

De neste årene ble preget av dårligere fysisk form og svakere sjakkresultater. Agdestein prioriterte nå universitetsstudier frem til cand.polit. med hovedfag i statsvitenskap 1995. 1996 vant han likevel en sterk Nordisk Grand Prix-turnering i Reykjavik og slo kvinneverdensmesteren Zsusza Polgar med 4–2 i hurtigsjakk i Oslo. Han engasjerte seg som primus motor bak arrangementet “Sjakk for Bosnia” i Oslo og skrev Simens sjakkbok (1997).

Han arbeidet energisk med å få til en sjakklinje på Norges Toppidrettsgymnas i Bærum, som fra høsten 1998 var et faktum med ti elever. Simen Agdestein ble ansatt som lærer og sportssjef for sjakk. Starten har vært vellykket, også ved at han selv har rukket å få en renessanse ved sterke resultater i den tyske Bundesliga og seier blant 103 stormestere i en av verdens største turneringer i franske Cappelle-La-Grande våren 1999.

  • Regionalt samarbeid versus apartheid. SADCC-landenes bestrebelser på å redusere transportavhengigheten til Sør-Afrika på 1980-tallet, h.oppg. i statsvitenskap, UiO, 1995
  • Simens sjakkbok, 1997
  • sjakkspalte i Verdens Gang
  • kommenterte sjakkpartier i ulike tidsskrifter
  • K. Helmers: Sjakkleksjoner med Simen Agdestein, 1987
  • Ø. Brekke: Norges Sjakkforbund 75 år 1914–89, Gjøvik 1989
  • artikler i Norsk Sjakkblad 1979–99

    Kunstneriske portretter

  • Karikaturtegning av Herb (Herbjørn Skogstad) i Oppland Arbeiderblad, august 1983