Musiker og komponist. Foreldre: Skolestyrer og gårdbruker Sverre Groven (1897–1970) og husmor og gårdbruker Gunhild Haaberg (1906–2009). Ugift. Brorsønn av Eivind Groven (1901–77); fetter av Aslaug Groven Michaelsen (1926–).

Sigmund Groven er komponist og en av verdens fremste utøvere på kromatisk munnspill.

Groven vokste opp i en familie med stor musikkinteresse og rike kulturtradisjoner; hans onkel var komponisten, musikkforskeren og spillemannen Eivind Groven. Som barn ble han fengslet av munnspillvirtuosen Tommy Reillys spill i norsk og britisk radio, og fra 1960 studerte han hos ham i London. Reilly ble hans inspirasjonskilde og etter hvert samarbeidspartner, og 1971 utgav Groven en norsk oversettelse av Tommy Reillys munnspillkurs.

1965 debuterte Sigmund Groven som munnspillsolist i NRK og har siden ofte opptrådt i radio og fjernsyn. Han har vært på omfattende konsertturneer i de fleste verdensdeler og spilt i flere av verdens mest kjente konsertsaler, fra Carnegie Hall i New York (1990) til Hong Kong konserthus (1998) og MOzarteum i Salzburg (2002). Groven har vært solist med en rekke radio-, kammer- og symfoniorkestre i Norden, Japan, Kina, Østerrike, Tyskland, Nederland, Belgia, Storbritannia samt Nord-Amerika. Han har holdt egne konserter under festivaler og kulturarrangement, bl.a. under festspillene i Bergen 1991 og 1993, verdensutstillingen Expo 1992 i Sevilla, de olympiske vinterleker på Lillehammer 1994, en UNESCO-kongress i Paris 1993 og under festspill og festivaler i Hong Kong 2004, Budapest 2005 og Taiwan 2006.

1969 ble han cand.mag. med fagene engelsk, historie og statsvitenskap. 1964–93 var han tilknyttet NRK på frilansbasis som programmedarbeider, hallomann, oversetter og produsent. Han har også virket som timelærer ved universitetet i Trondheim og musikkonservatoriet der, har holdt munnspillkurs i inn- og utland og vært plateprodusent for andre musikere.

Grovens konsertrepertoar spenner vidt, fra folkemusikk og filmmusikk til egne komposisjoner og fra klassiske verk tilrettelagt for munnspill til originalskrevet musikk. Mange har skrevet musikk spesielt for Sigmund Groven, bl.a. Terje Rypdal, James Moody, John Surman, Øistein Sommerfeldt, Johan Kvandal, Oddvar S. Kvam, Kenneth Sivertsen, Ketil Bjørnstad, Henning Sommerro og Siegfried Steinkogler. Fra 1975 til 2005 har han spilt inn over 20soloplater, blant disse Så spiller vi harmonica (1975), Motlys (1979), Colour slides (1985), Aria (1988), Nordisk natt (1990), Siesta (1993), Til Telemark (1995), Harmonica Album (1998), Innunder jul (2000), Vi på Langedrag (2001), Over the rainbow (2003), Here, there and everywhere (2004) og Philharmonica (2005).

Selv har Groven laget over 300 komposisjoner, både kortere instrumentalstykker og større verker som Vinland Suite (1986), Til Telemark (1994) og Legender for munnspill og strykeoktett, urfremført under Osa-festivalen på Voss 1999. Noe av musikken er skrevet for film, radio og fjernsynsprogrammer, bl.a. til fjernsynsserien Vi på Langedrag for NRK 2001. Sin første komposisjon laget Groven 1971 da han satte melodi til Erik Byes tekst “Så spiller vi harmonica”. I anledning 150-årsjubileet for norsk utvandring til USA 1975 skrev han Blow, silver wind, også til tekst av Erik Bye, en kusntner han samarbeidet mye med, bl.a. på lydbokutgivelsen Munnspill under åpen himmel (2004). Groven har tonesatt dikt av Halvor J. Sandsdalen og laget tonefølge til diktning av Ove Røsbak, og han har bidratt som arrangør og produsent for plateserien Våre beste barnesanger (1990, 1993, 1995).

Grovens tonesetting av tekster spenner sjangermessig fra skillingsvise til romanse. Det kan dreie seg om sanger fylt av sår vemod, burlesk humor og stille livsglede. Her viser han seg som en myk, ofte egenartet melodiker. Hans arrangementer av f.eks. gamle barnesanger er nennsomme og stilegne. Groven lar gjerne latinamerikanske rytmer og trekk fra så vel norsk folkemusikk som angloamerikansk underholdningsmusikk slippe til i komposisjonene, uten å miste det personlige grepet.

Sigmund Groven har gjennom å utforske munnspillets muligheter løftet det frem til å bli et seriøst konsertinstrument. Med teknisk suverenitet og musikalsk følsomhet vet han å utnytte instrumentets uttrykkspotensiale og klangfarger. Om formen er lavmælt, stilen forfinet og opptredenen stillferdig, spiller Groven med solid musikalsk autoritet. Dertil berømmes han ofte for sin evne til å formidle og skape intimitet, enten det er i et bortgjemt grendehus eller fra en stor konsertscene. Dette gjør ham til folkekjær artist og avansert musiker på samme tid.

Groven var styremedlem i NOPA (Forening for norske komponister og tekstforfattere) 1986–99 og i TONO (Norsk selskap for forvaltning av fremføringsrettigheter til musikk) 1987–97. Han var ordfører i TONOs representantskap 1997–2006. Flere ganger har han sittet i juryen under World Harmonica Festival.

Groven har mottatt en rekke priser og utmerkelser, bl.a. “Årets verk – musikk” fra NOPA 1984 og 1989, Telemark fylkeskommunes kulturpris 1995, ærespris fra Fond for utøvende kunstnere 1996, Oslo bys kulturstipend 2004 og Storegutprisen 2006. Han ble æresmedlem i Norsk Munnspillforum 1994, i NOPA 2002 og æresborger av Texas 1991.

    Utgitte komposisjoner

  • Så spiller vi harmonica, 1991
  • Kom sol, 1991
  • Brevet, 1991
  • Glad og fri, 1994
  • Nordisk natt, 1995
  • Aria, 1995 (for brassband 1990)
  • Ut på tur, 1995
  • Tida går, 1999

    Andre komposisjoner og utgivelser

  • Manuskriptkopier av komposisjoner i Norsk musikkinformasjon og Norsk musikksamling, NBO
  • T. Reilly: Munnspillkurs, til norsk ved S. Groven

    Plateinnspillinger

  • Så spiller vi harmonica, 1975
  • Music for two harmonicas, 1976
  • Musikk for en lang natt, 1977/1994
  • Motlys, 1979
  • Musikken inni oss, 1981/1992
  • Kom sol på alle mine berg (til dikt av H. J. Sandsdalen), 1981
  • Lævandes dikt (til dikt av O. Røsbak), 1981
  • Songar utan ord, 1983
  • Colour Slides, 1985/1998
  • Trollstenen (til dikt av O. Røsbak), 1986
  • Sigmund Groven (samle-CD), 1988
  • Aria, 1988
  • Nordisk natt, 1990
  • Nattønsker (samle-CD), 1991
  • Siesta, 1993
  • Til Telemark, 1995
  • I godt lag, 1996
  • Harmonica Album, 1998
  • Innunder jul, 2000
  • Vi på Langedrag (2001)
  • Over the rainbow (2003)
  • Here, there and everywhere (2004)
  • Philharmonica (2005)

    Skriftlige kilder

  • O. K. Ledang: biografi i CML, bd. 3, 1979
  • biografi i Ø. Gaukstad: Musikkleksikon, 1991
  • artikler fra norske aviser
  • opplysninger fra Sigmund Groven
  • materiale i Norsk musikksamling, NBO

    Lyd- og billedpresentasjoner

  • Flere intervjuer og presentasjoner i radio og fjernsyn, registrert i NRKs programbase, NRK Telemark og NBR

    Fotografiske portretter

  • Fotografi av Morten Krogvold, 1988
  • Fotografi av Bjørn Opsahl, 1993