Komponist og musiker. Foreldre: Politifullmektig Sigurd Løvland (1910–62) og Ingrid Undsæt (1920–2001). Gift med aktivitør Anne Kristin (Kikki) Johansen (29.6.1955–), datter av skredder Finn W. Johansen (1925–) og sykepleier Gudrun Anny Syvderud (1927–2000).

Rolf Løvland vil for alltid bli stående som den personen som skaffet Norge suksess i Eurovisjonens melodikonkurranse, i Norge populært kalt Melodi Grand Prix. Han har vunnet to ganger, første gang 1985 med “La det swinge”, og så 1995 med “Nocturne”.

Løvland vokste opp i Kristiansand og startet sin musikalske karriere i gospelmusikkmiljøet. Hans første komposisjoner som ble gitt ut på plate, kom i 1976 på LPen En dag med Kjell Fjalsett. Han arbeidet med lokale artister og utgivelser i Kristiansand-området, bl.a. med Terje Formoe i forbindelse med platen Scenespill. Samtidig tok han utdannelse i musikk, først ved Musikkonservatoriet i Kristiansand (1975–78) og senere ved Institutt for musikkvitenskap ved Universitetet i Oslo (1979–82).

I studietiden arbeidet han med musikkproduksjoner og etablerte seg tidlig i 1980-årene som komponist, arrangør og etter hvert også produsent i studiomiljøet i Oslo. Bl.a. laget han to plater med Trond Granlund. Så startet det samarbeidet som skulle skaffe Løvland den første store suksessen. Han produserte debutplaten til duoen Bobbysocks, som bestod av Hanne Krogh og Elisabeth Andreasson, og disse to fremførte hans melodi “La det swinge”, som vant den internasjonale finalen i Eurovisjonens melodikonkurranse 1985. For den bedriften ble han tildelt Årets hederspris under Spellemannpris-utdelingen for det året.

Løvland fortsatte samarbeidet med Bobbysocks på to nye plater, Waiting for the Morning og Walking on Air. Han startet også et samarbeid med Kate Gulbrandsen, som bl.a. fremførte Løvlands vinnermelodi “Mitt liv” i den norske Melodi Grand Prix-finalen 1987.

I slutten av 1980-årene og begynnelsen av 1990-årene var Løvland svært aktiv som arrangør, komponist og produsent, og skaffet seg bred erfaring gjennom samarbeid med artister som Jahn Teigen og Tor Endresen. Han arbeidet også videre sammen med den ene halvparten av Bobbysocks, Elisabeth Andreasson, og Løvland regner selv arbeidet med hennes album Stemninger som en viktig inspirasjon til å bevege seg i retning av andre typer musikk enn pop, og å skrive mer orkestrale arrangementer.

1994 vant Løvland igjen den norske Melodi Grand Prix-finalen med “Duett”, fremført av Jan Werner Danielsen og Elisabeth Andreasson. Finalen det året gikk i Dublin i Irland, og det var her Løvland traff og innledet et musikalsk samarbeid med fiolinisten Fionnuala Sherry. De to dannet gruppen Secret Garden, der Løvland utviklet en musikkstil basert dels på populærmusikalske, dels orkestrale og dels folkemusikalske elementer.

1995 vant Løvland sin andre internasjonale Grand Prix-sier med melodien “Nocturne”, fremført av gruppen Secret Garden. Dette ble starten på en stor internasjonal suksess for gruppen. “Nocturne” fikk god mottakelse i store deler av Europa og ble utgitt i mange land. Interessen spredte seg raskt til Asia, der duoen ble svært populær, og etter hvert fikk de også debutplaten utgitt i USA, der den ble en gjenganger på magasinet Billboards New Age-salgsliste. Både debutplaten og oppfølgeren White Stones lå på denne listen i flere måneder. Platesuksessen ble fulgt opp av omfattende turnering rundt om i verden, og Secret Garden har etablert seg som en gruppe med et stort internasjonalt publikum. Også de følgende platene, Dawn of a New Century og Once in a Red Moon, har hatt stor suksess, og samlet platesalg på verdensbasis passerte 2002 tre millioner eksemplarer.

Løvlands komposisjoner har også vakt andre artisters interesse; blant annet har Barbra Streisand spilt inn hans melodi “Heartstrings” med tekst av Ann Hansson Calloway under tittelen “I've Dreamed of You”.

    Et utvalg plateinnspillinger Løvland har medvirket på

  • Kjell Fjalsett: En dag, 1976
  • Terje Formoe: Scenespill, 1980
  • Trond Granlund: Pleasant Surprise, 1981
  • Trond Granlund: Stay the Night, 1982
  • Bobbysocks: Bobbysocks, 1984
  • Bobbysocks: La det swinge, 1985
  • Bobbysocks: Waiting for the Morning, 1986
  • Bobbysocks: Walking on Air, 1987
  • Kate Gulbrandsen: The Beauty and the Beat, 1987
  • Jahn Teigen: Klovn uten scene, 1988
  • Tor Endresen: Solo, 1991
  • Tor Endresen: Tor Endresen 2, 1992
  • Elisabeth Andreasson: Stemninger, 1992
  • Rolf Løvland: Typisk Løvland, 1992
  • Elisabeth Andreasson: Julestemninger, 1993
  • Jan Werner Danielsen/Elisabeth Andreasson: Duett, 1994
  • Songs from a Secret Garden, 1995
  • White Stones, 1997
  • Dawn of a New Century, 1999
  • Dreamcatcher, 2001
  • Once in a Red Moon, 2002
  • Earthsongs, 2005
  • Secret Gardens hjemmeside på Internett: www.secretgarden.no/
  • samtaler med Rolf Løvland