Astronom. Foreldre: Lærer Bredo Henriksen (1888–1974) og Edna Lucy Brahde Davidsen (1891–1967). Gift 1) 1948 med lektor Luisa Aall Barricelli (24.6.1915–), datter av professor Maurizio Barricelli (1875–1931) og Maren Anna (“Marna”) Nielsine Aall (1873–1949; hun gift 1) med Kristian Aars, 1868–1917), ekteskapet oppløst 1961; 2) 1963 med språkstenograf Elsie Unn Axelsen (2.1.1930–), datter av sekretær Hans Axelsen (1894–1953) og Elsie Ericson (1897–1980). Navneendring til Brahde 1933.

Som observator ved Astrofysisk institutt på Universitetet i Oslo stod Rolf Brahde for planleggingen og byggingen av Solobservatoriet på Harestua.

Rolf Brahde tok examen artium på reallinjen ved Skiens offentlige høiere almenskole 1937 og begynte på realfagstudiet ved Universitetet i Oslo samme år. 1944–46 var han privatassistent for professor Bertil Lindblad ved Stockholms observatorium i Saltsjöbaden. Han ble cand.real. ved UiO 1947, ble observator ved Institutt for teoretisk astrofysikk 1948, professor 1987–89. Brahde var ansvarlig for planleggingen og byggingen av Solobservatoriet på Harestua. Hans viktigste arbeider gjelder astronomisk instrumentering, effekter på astronomiske observasjoner fra lysspredning i vår atmosfære og atmosfæriske tidevannseffekter. Brahde har utført statistiske studier av fiskebett-tider og han har publisert en rekke populærvitenskapelige artikler og bøker, bl.a. tabellverket Solas stilling i Norge (1970), som gir Solens daglige og årlige bevegelse på himmelen for 204 steder i Norge. Han beregnet Almanakk for Norge i årene 1967–91.

Brahde har engasjert seg som en sterkt kritisk debattant vedrørende tro og overtro knyttet til fenomener som astrologi, “flygende tallerkener” og andre okkulte virksomheter. I 1980-årene ble han bedt om å uttale seg om de medie-omtalte lysfenomenene i Hessdalen i Sør-Trøndelag. Hans tolkning av iakttakelsene vakte betydelig mindre interesse og oppmerksomhet enn mer eksotiske teorier om utenomjordiske besøkende som ble lansert fra ikke-naturvitenskapelig hold.

Rolf Brahde har Deltagermedaljen for deltakelse i krigshandlingene på Østlandet 1940, og for sin virksomhet i etterretningsorganisasjonen XU.

    Et utvalg

  • The tower telescope of the Oslo solar observatory Harestua, 1967
  • Solas stilling i Norge. Tabeller over solas høyde og asimut for 204 steder i Norge, på Svalbard og Jan Mayen, 1970
  • Beregning av Merkurs dråpeform på solskiven, særtrykk av Astronomisk tidsskrift, 1972
  • Det gamle observatoriet. Et forsøk på en historikk (utrykt manus), UiO, 1996
  • Stud. 1937, 1962
  • SNL, bd. 2, 1995