Forfatter. Foreldre: Oberstløytnant Haakon Ivar Thomassen (1895–1982) og sykepleier Edith Mack (1905–94). Gift 1964 med lærer Inger Sofie Lund (1943–), datter av revisor Thorleif Sophus Lund (1917–) og sekretær Erna Schönheyder (1918–), ekteskapet oppløst 1979.

Reidar Thomassen er en allround-forfatter som har skrevet tekster og bøker av ulikt slag – romaner, noveller, lærebøker, barnebøker og kriminalbøker, de sistnevnte under pseudonymet Richard Macker. Det er kanskje særlig som forfatter av kriminalnoveller at han har utmerket seg.

Faren var yrkesoffiser, og familien var mye på flyttefot og bodde bl.a. i Tromsø og Narvik. Thomassen tilbrakte hele sin barndom og ungdom i Nord-Norge. Etter examen artium i Narvik 1956 tok han befalsskolen i Harstad 1957. Deretter begynte han på Universitetet i Oslo, hvor han ble cand.real. med hovedfag i fysisk geografi 1964. 1965–72 arbeidet han som lektor, senere var han redaktør/konsulent ved NKS brevskole og 1972–85 skrivende redaktør for Teknisk Presse, hvor han dekket fagområder som plastteknologi, generell kjemi og korrosjonsbeskyttelse. Siden 1985 har han vært forfatter på heltid.

I sine unge år var Thomassen en habil spydkaster, og helt frem til i dag har han vært aktiv i friidrett. 2003 ble han norsk mester i femkamp i kast i klassen 65–69 år.

Som forfatter debuterte han 1969 med Konfrontasjonen, en av de første romanene som omhandler nynazismen. For denne mottok han Bokhandlernes debutantpris. I likhet med debutromanen har også Den tredje utvei thrillerpreg. Den handler om en kriminalbetjent som kommer til å begå et drap han selv blir satt til å etterforske. Seminaret er en satirisk roman med brodd mot kommersialisering og effektivitetsjag. Av senere romaner merker især Nina Ewert seg ut.

Mest kjent er Thomassen som kriminalforfatter, under pseudonymet Richard Macker. Den første boken, Mange om liket, kom i Gyldendals “svarte serie” 1974, fulgt av Sekretærene som forsvant (dramatisert som fjernsynsserie). Den psykologiske analysen er viktig i Mackers krimbøker. I pakt med tidens ånd har de også gjerne en kritisk tendens, med motiver som rasisme og mannssjåvinisme. Miljø og atmosfære er godt skildret, og språket er ledig og elegant.

Thomassens foretrukne sjanger er imidlertid kriminalnovellen. Han har skrevet i alt om lag 200, og som novellist hører han med blant de aller fremste i nyere norsk krim. Flere av dem har han mottatt priser for, og som den første norsk krimforfatter ble han 2003 presentert i det amerikanske krimtidsskriftet Ellery Queen Mystery Magazine. Han har vært representert i flere antologier. Av hans egne novellesamlinger kan særlig fremheves Ztaib-mysteriet, Dødelig spøk og Mord i grevens tid.

Særlig suksess gjorde Thomassen som manusforfatter til tre populære fjernsynsserier – Farlig yrke, Solospill og Saken Ruth Vang (basert på Sekretærene som forsvant) – om politietterforskerne Helmer og Sigurdsson.

Reidar Thomassen har ellers utgitt lærebøker om det å overta lederverv, barneboken Benny og Svartmann-mysteriet og den satiriske boken Slik overlever du på jobben.

    Romaner

  • Konfrontasjonen, 1969
  • Den tredje utvei, 1970
  • Seminaret, 1976
  • Tåkefjellet, 1980
  • Miniatyrmennesket, 1988
  • Nina Ewert, 2000

    Kriminalbøker

  • Mange om liket (roman), 1974
  • Sekretærene som forsvant (roman), 1975
  • Ztaib-mysteriet, (noveller), 1979
  • Liket som smilte, (noveller), 1982
  • Dødelig spøk (noveller), 1986
  • Mord i grevens tid (noveller), 1989
  • I sakens anledning (noveller), 1997

    Fjernsynsserier

  • Farlig yrke, 1976
  • Solospill, 1977
  • Saken Ruth Vang, 1981

    Lærebøker

  • Mannen i midten, 1972
  • Britt – leder og kollega, 1983

    Satire

  • Slik overlever du på jobben, 1986

    Barnebok

  • Benny og Svartmann-mysteriet, 1986
  • W. Dahl: Dødens fortellere, 1993, s. 164 og 176
  • opplysninger fra Reidar Thomassen, 2004