Humorist, forfatter, revyskaper og -skuespiller. Foreldre: Skraphandler Ingvald Torkelsen (1915–91) og ekspeditør Judith Marie Gravdal (1917–88). Gift 10.8.1979 med sekretær Anne Mette Hestad (12.11.1958–), datter av gartner Sverre Hestad (1927–2004) og hustru Solfrid (1930–).

Per Inge Torkelsen står oppført i telefonkatalogen som klovn, og han har ernært seg som komiker siden 1983, etter bl.a. å ha vært lærer og postmann. Han representerer Stavanger-humoren på sitt beste, men populariteten er landsomfattende.

Torkelsen er ekte siddis, født og oppvokst og alltid bosatt i Stavanger. Faren ville at han skulle overta familiens skraphandel, og han arbeidet også som skraphandler en periode. Etter videregående skole tok han lærerutdannelse ved Stavanger lærerskole 1977–81 og engelsk grunnfag ved Høgskolen i Stavanger 1982.

Torkelsen ble kjent gjennom etableringen av revygruppen Løgnaslaget i Stavanger 1980; nummeret Kom hjem, Bertine fra forestillingen Klovnar uden sirkus (1984) ble en landeplage. Siden har Torkelsen vært regnet som en av landets fremste humorister, kåret til Årets humorist 1982. Løgnaslaget har produsert og spilt et tjuetalls revyer siden starten og utgitt fire CD-plater, med Torkelsen i en hovedrolle som både skuespiller og forfatter.

Han dannet Løgnasparret i NRK radio fra 1982 sammen med Steinar Lyse, og medvirket i filmen Prima Veras saga om Olav den hellige (1983). Torkelsen er å finne på scenen også uten Løgnaslaget: 2004 skrev og spilte han sammen med Elin Furubotn kabareten Adle kan snofla på Rogaland Teater. Han har i mange år også opptrådt som tryllekunstner, han ble norgesmester i trylling 1972 og kåret til Årets tryllekunstner 1995. Dessuten har han vært programleder i barne-TV i NRK.

Siden 1986 har Torkelsen utgitt 15 humorbøker, til glede, bestyrtelse og debatt, med titler som Den store stygge idrettsboka, Den store norske begravelsesboka, Den store stygge eldreboka og Gledelig røyk og godt nytt år!. Høydepunktene fra 20 år som forfatter av slike bøker er samlet i Den store stygge Per Inge (2006). Han har brukt humorbøkene og rollen som klovn til å ta opp politiske, ofte kontroversielle spørsmål, og velstand og grådighetskultur har ofte vært mål for hans “politisk ukorrekte” satire, som ofte har vært å høre i hans radiokåserier i NRK.

Stort engasjement og bypatriotisk entusiasme førte Torkelsen tidlig ut i politisk arbeid, og han representerte Venstre i bystyret og skolestyret i Stavanger 1979–83. Senere har han i flere perioder vært vararepresentant til bystyret og leder av bydelsutvalg. Han er opptatt av byens og siddisenes historie og er medforfatter av flere lokalhistoriske bøker, bl.a. om Stavanger i etterkrigstiden. Selvbiografien Ikkje heilt rektige (2004) inneholder mange anekdoter fra denne tiden.

Torkelsen tok initiativet til opprettelsen av Norsk Barnemuseum i Stavanger. Museet ble åpnet i november 2001, og der er han styreleder. Han er en av grunnleggerne av Humorfestivalen i Stavanger og styremedlem i Norsk Revyfaglig Senter på Høylandet i Nord-Trøndelag.

Per Inge Torkelsen har mottatt en rekke priser, bl.a. pressefotografenes Snill-gutt-statuett, Rogaland Mållags pris og Siddisprisen. I 2000 ble han tildelt Stavanger kommunes kulturpris.

    Bøker (et utvalg)

  • Det e løye med det, Stavanger 1986
  • Der e någe med alt, Stavanger 1988
  • Den store norske doboka, 1989
  • Den store stygge idrettsboka, 1992
  • Den store norske injurieboka, 1993
  • Den store norske begravelsesboka, 1996
  • Fra Bethania til Texas. Stavanger i etterkrigstida (sm.m. J. G. Johnsen og G. Roalkvam), 1997
  • O jul med din vrede, 1998
  • Verdikollisjonen. Småting og Storting ved tusenårsskiftet, 1999
  • Den store, stygge eldreboka, 2000
  • Det gjekk på engelsk og norsk. Popmusikk i Rogaland til 1975 (sm.m. J. Skien og K. Wold), 2001
  • Gledelig røyk og godt nytt år!, 2003
  • Ikkje heilt rektige, 2004
  • Den store stygge Per Inge, 2006

    Lydinnspillinger (sm.m. Løgnaslaget)

  • Baklengs i livet, 1983
  • Klovnar uden sirkus, 1984
  • Barndomshjemmet, 1990
  • Løgnaslaget 1980–2002: Utsolgt, dobbelt CD, 2002
  • TFL, 1991
  • T. Marcussen: “Bare klovn”, i Aftenp. 21.3.2003
  • opplysninger fra Per Inge Torkelsen 2004
  • Rogaland Teaters nettsted (www. rogaland-teater.no)