Tegner, forfatter og kåsør. Foreldre: Landssekretær i Norges Finnemisjonsselskap Jacob Børretzen (1900–89) og Gunhild Lunde (1898–1984). Gift 2) 1980 med billedkunstner Eva Bødtker-Næss (13.10.1940–; hun gift 1) 1961 med journalist og forfatter Jens Gunvald Opstad, 1935–), datter av maler og kjemiker Gunnar Bødtker-Næss (1902–66) og Tordis Ore (1912–), ekteskapet oppløst.

Odd Børretzen har utgitt en rekke bøker preget av en særegen humor som understøttes av hans karakteristiske tegninger. Han er også en meget etterspurt entertainer, landskjent for sine utallige opptredener i radio og fjernsyn der han med sin messende stemme og personlige fremføring av egne tekster har hatt stor suksess.

Børretzen vokste opp i små kår på en nedlagt bondegård på Grorud utenfor Oslo. Foreldrene var troende og miljøet strengt religiøst. Som ung tok han preg av dette, men brøt tidlig med barnetroen og drog til sjøs like etter krigen. Mens han avtjente sin verneplikt, utdannet han seg som telegrafist, reiste atter til sjøs og arbeidet etter eget utsagn som “amatørsjømann” i fire år. Senere hadde han strøjobber av ulikt slag samtidig som han leverte tegninger til aviser og ukeblad. Rundt 1960 ble ledelsen i NRK oppmerksom på hans talenter, og deretter hadde han en rekke engasjementer som radiokåsør og opparbeidet seg hurtig et navn som humorist og entertainer med sine muntert-vemodige historier og sin milde satire over nordmenns særheter og unoter.

En lang serie med radiokåserier ligger til grunn for hans første bok, Det norske folks bedrøvelige liv og historie (1968) – en raljerende utlevering av norsk selvgodhet. Boken ble en stor salgssuksess og er senere kommet i flere nye utgaver. Senere har han utgitt en rekke bøker der han har videreutviklet stilen og motivene i debutboken. I flere av dem fremtrer han som en stor skjærgårds- og båtentusiast med historier fra livet ved norskekysten, fortrinnsvis Sørlandet og Oslofjorden, bl.a. i Fra Jomfruland til Lindesnes (1973), Ytre Oslofjord – og svenskekysten (1974), Indre Oslofjord – guide for båtfolk (1976). I Berus eder! (1985) skriver han om nordmenns triste forhold til alkohol, og i flere andre bøker tar han opp vårt forhold til helteskikkelser og historiske personer, bl.a. i Adam, Christoffer Columbus, Henrik Ibsen og andre store oppdagere (1983). En særlig plass opptar to bøker med historier fra egen barndom og ungdom, Kristian Kvart og jeg. Min pubertets by (1980) og Min barndoms verden (1997), blottet for sentimentalitet, preget av lun humor og med en god porsjon selvironi.

Fra radio og fjernsyn er Børretzen særlig kjent for sine utallige opptredener i rollen som pensjonist Braathen fra gamle Hammersborg. Han har også medvirket på en rekke plate- og CD-innspillinger, bl.a. med Julius Hougen, Alf Cranner og Lars Martin Myhre (Noen ganger er det all right, 1995, o.fl.). Han har fått flere Spellemannpriser; 1996 fikk han Spellemannprisens hederspris.

    Bøker

  • Byen som laget brannbil, 1959
  • Det norske folks bedrøvelige liv og historie, 1968
  • Det var greit nok for Noah, 1969
  • Fra Jomfruland til Lindesnes, 1973
  • Ytre Oslofjord – og svenskekysten, 1974
  • Brev fra Frankrike, 1975
  • – andre norske folkeeventyr, 1975
  • Reisen til Europas indre, 1975
  • Indre Oslofjord. Guide for båtfolk, 1976
  • Kristian Kvart og jeg. Min pubertets by, 1980 (ny utg. 1998)
  • Adam, Christoffer Columbus, Henrik Ibsen og andre store oppdagere, 1983
  • Berus Eder!, 1985 (ny utg. 1999)
  • Hvordan forstå og bruke en nordmann, 1991
  • På ville veier, 1993
  • Synd & skam, 1994
  • Noen ganger er det all right, 1995
  • Sang i 150 år, 1996
  • Min barndoms verden, 1998
  • Mobiltelefonen, 1998
  • Gleden ved å ha båt, Tønsberg 2001
  • Mannen som ikke ville stå opp, barnebok, 2004

    Innspillinger (et utvalg)

  • Odd Børretzen, 1974, CD 1996
  • Odd Børretzen og Alf Cranner i levende live på Sandvika Kino en kald desemberdag i 1973 (sm.m. A. Cranner), 1974, CD 1996
  • På den ene siden, på den andre siden (sm.m. J. Hougen og T. Osvold), 1976, CD 1996
  • Noen ganger er det all right, CD 1995
  • Hva er det de vil? (sm.m. A. Cranner), CD 1996
  • Vintersang (sm.m. L. M. Myhre), CD 1997
  • Kelner!, 2002
  • Opplysninger fra Odd Børretzen 1999
  • N. C. Geelmuyden: På gyngende grunn. Samtaler med Odd Børretzen, 2005