Instruktør, dramaturg og forfatter. Foreldre: Sagbruksarbeider Alf Eivind Nordberg (1901–61) og hustru Inger Oddbjørg Brønstad (1911–52). Gift 1966 med lektor Aud Kirsten Norum (14.9.1943–), datter av baker Einar Haakon Norum (1912–69) og Else Marie (1916–).

Helt fra han ble landskjent for sine kunnskaper om Sherlock Holmes i fjernsynsprogrammet “Kvitt eller dobbelt”, har Nils Nordberg vært kjent som landets fremste spesialist på kriminallitteratur. Som instruktør for Radioteatret har han dessuten bidratt sterkt til å videreutvikle hørespillsjangeren og utvide og modernisere den radiofoniske fortellerteknikken. Han har satt opp mer enn hundre hørespillproduksjoner siden 1975, tre av dem som gjesteinstruktør ved utenlandske radiostasjoner.

Nordberg vokste opp i Verdal og tok examen artium i Levanger 1961. Han ble cand.mag. ved Universitetet i Oslo 1969. 1969–73 arbeidet han som hallomann i NRK Radio, deretter som programsekretær ved Radioteatret 1973–90, teatersjef samme sted 1990–91, instruktør og dramaturg der fra 1991. Han har bl.a. satt opp stykker av Graham Greene, Fay Weldon og Tom Stoppard så vel som en rekke norske forfattere, som Tor Åge Bringsværd, Tor Edvin Dahl og Lars Saabye Christensen. Han har vært virksom innen flere sjangere, men har ikke minst arbeidet med kriminalhørespill, med bakgrunn i sin helt spesielle kunnskap og kompetanse på det kriminallitterære felt. Han har dramatisert bl.a. Bernhard Borges Døde menn går i land og Stein Rivertons Den røde enke, og tilrettelagt eller bearbeidet et trettitalls dramatekster, fra Conan Doyles Hunden fra Baskerville til Henrik Ibsens Hærmennene på Helgeland. En rekke av Nordbergs hørespill er utgitt som lydbøker, og han har også selv lest inn flere lydbøker. Han har skrevet hørespillserien Mesterdetektiven Knut Gribb. Forbrytelse lønner seg aldri, og sammen med Klaus Hagerup, Benedicte Adrian og Ingrid Bjørnov har han laget musikalen Den syngende Frøken Detektiv og mysteriet på Grevly.

Nordbergs eget forfatterskap består ellers av et par bøker om mesterdetektiven Knut Gribb og et tjuetalls Gribb-fortellinger i Detektivmagasinet i tiden 1960–66, under pseudonymet N. E. Coffin eller bare Coffin. I Detektivmagasinet redigerte han også “Knut Gribb-spalten” en periode i 1960-årene. Han har ellers utgitt noen kriminallitterære tekster i andre publikasjoner. Men det er presentasjoner, omtaler og anmeldelser, samt redigering av mange antologier, som har gitt Nordberg ry som vår fremste kjenner av kriminallitteratur. Her kan nevnes store antologier som Verdens beste kriminalfortellinger, Vinternatt, Farlige damer, Verdens største detektiver, Mørkets gjerninger og De nye krimheltene. Han har også redigert og skrevet etterord til en rekke andre bøker og publisert artikler og essays i bøker og separate skrifter av mange slag. Sammen med Kjell Heggelund redigerte han en samling teoretiske artikler i Kriminallitteraturen, og sammen med Tor Edvin Dahl gav han ut Den store kriminalboka. En stort anlagt oversikt og analyse av heftedetektivene, Døden i kiosken. Knut Gribb og andre heftedetektiver, er Nordbergs viktigste faglitterære arbeid.

Nordberg var med på å stifte Rivertonklubben 1972 og var president der 1977–83 og 1985–2001. Arbeidet i klubben har utvilsomt betydd mye for den sterke fremveksten av ny norsk kriminallitteratur. For dette arbeidet fikk han Rivertonklubbens ærespris 1992. Han har også mottatt Jan Brobergs deckarkritikerpris (1985) og er fra 1981 det første og hittil eneste norske medlem i det amerikanske Sherlock Holmes-selskapet “Baker Street Irregulars” (BSI), på bakgrunn av det han har gjort for å spre kunnskap om Sherlock Holmes.

    Romaner

  • Forbrytelse lønner seg aldri ... (romanversjon av hørespillserie), 1976
  • Hånden som drepte (adaptasjon av Ø. Gran), 2001

    Hørespillserie

  • Mesterdetektiven Knut Gribb. Forbrytelse lønner seg aldri ..., sendt 1976 og 1989

    Antologier/utvalg

  • Mesterdetektiven Knut Gribb, fortellinger, 1968
  • A. C. Doyle: Sherlock Holmes. Syv hendelser fra hans liv og virke, 1969
  • G. K. Chesterton: Den uskyldige fader Brown, noveller, 1973
  • E. A. Poe: Mordene i Rue Morgue og andre fortellinger, noveller, 1975
  • red. Kriminallitteraturen, artikler (sm.m. K. Heggelund), 1978
  • red. Verdens beste kriminalfortellinger, noveller, 1987
  • red. Vinternatt, noveller, 1990
  • red. Farlige damer, noveller, 1992
  • red. Verdens største detektiver, noveller, 2 bd., 1995
  • red. Mørkets gjerninger. 21 hårreisende kriminalhistorier, 2001
  • red. De Nye krimheltene. 12 noveller og et intervju, 2002
  • red. En kriminelt god jul – femten svarte julefortellinger, 2006

    Faglitteratur

  • Den store kriminalboka (sm.m. T. E. Dahl), 1982
  • Døden i kiosken. Knut Gribb og andre heftedetektiver, 2000

    Egen dramatikk

  • Mesterdetektiven Knut Gribb, hørespillserie i 8 deler, sendt 1976, 1989
  • Evig eies kun det tapte, hørespill (sm.m. K. Hagerup), sendt 1991
  • Matteus 24, hørespill (sm.m. A. W. Dahl), sendt 1994
  • Den syngende Frøken Detektiv og mysteriet på Grevly, musikal (sm.m. K. Hagerup, B. Adrian og I. Bjørnov), oppført i Fredrikstad 2001, Oslo Nye Teater (Centralteatret) 2002

    Dramatiseringer

  • Bernhard Borge: Døde menn går i land, hørespillserie i 5 deler (sm.m. B. Carling), sendt 1988, 1996, utgitt på CD 2002
  • Stein Riverton: Den røde enke, hørespillserie i 4 deler (sm.m. B. Carling), sendt 1996
  • Carolyn Keene: Frøken Detektiv og tårnet med de vridde lys, hørespillserie i 4 deler, sendt 1998, utgitt på CD 1999
  • Dashiell Hammett: Malteserfalken, hørespillserie i 5 deler (sm.m. W. Schiffer), sendt 2000
  • HEH 1994
  • SNL, bd. 11, 1998
  • samtaler med Nils Nordberg