Organist og dirigent. Foreldre: Rektor Johannes Mikal Mangersnes (1904–69) og sykepleier Maria Mosevoll (1903–82). Gift 1962 med førskolelærer Kari Eli Mikkelsen (10.5.1938–), datter av disponent Magnus Mikkelsen (1898–1986) og Nelly Johnsen (1902–97).

Magnar Mangersnes har som domkantor i Bergen siden 1971 gjort Bergen domkirke til en sentral arena for formidling av kirkemusikk. Med Bergen domkantori har han lagt vekt på en kombinasjon av klassiske verker, særlig Bach, og nyere norsk kirkemusikk. Korets plateinnspillinger og konsertfremførelser har vært preget av en sterk vilje til perfeksjonisme.

Mangersnes vokste opp på Frekhaug i Hordaland. Han fikk sin første organiststilling 1958 i Meland kirke. 1960–62 studerte han ved musikklinjen på Bergen lærerskole. 1966 tok han organist- og kantoreksamen av høyere grad ved Bergen musikkonservatorium. I studietiden virket han som musikkanmelder i flere bergensaviser og Aftenposten. 1963–66 var han organist i Ytre Arna kirke og 1967–70 i Laksevåg kirke. 1963–74 var han timelærer ved Bergen lærerhøgskole og fra 1963 ved Bergen Musikkonservatorium/Grieg-akademiet. Han hadde sin debutkonsert som organist i Bergen 1966. Han har hatt flere studieopphold i Sverige, Danmark (Grethe Krog) og Tyskland (Helmuth Rilling).

1971 tiltrådte Mangersnes som domorganist og domkantor i Bergen domkirke. Samme år stiftet han Bergen domkantori for å kunne fremføre et bestillingsverk av Conrad Baden ved Rikskirkesangfesten i Ålesund. Dette oppdraget gav støtet til et omfattende korarbeid med konserter, turneer og plateinnspillinger ved siden av medvirkning ved gudstjenester. Domkantoriets første plateinnspilling var Missa Verbi av Egil Hovland (1976). 1979 fikk koret Spellemannprisen for platen Folketoner i glass og ramme. I 1980-årene kom en rekke plateutgivelser med motetter av Bach og nyere norsk og nordisk kirkemusikk (bl.a. Hovland, Nystedt og Kvandal), og i 1990-årene kom flere plater med Grieg og annen norsk nasjonalromantikk foruten to juleplater. Under Mangersnes' ledelse har Bergen domkantori også utgitt to CDer med Kjell Mørk Karlsens kirkemusikk (bl.a. St. John Passion, 2000) og to CDer med verker av Knut Nystedt (bl.a. Kristnikvede, 2000). Koret har tre ganger (1985, 1988 og 1991) vunnet førstepris i Den europeiske kringkastingsunions internasjonale korkonkurranse “Let the Peoples Sing”.

Mangersnes har ledet Bergen lærerskoles kor (1968–74), Musikselskabet Harmoniens kor/Bergen filharmoniske kor (1968–87) og Bergen oratoriekor (fra 1969). Som konsertorganist har han urfremført en rekke norske orgelverker.

Mangersnes' musikksyn er preget av en kompromissløs streben etter “fordypning i den rike kirkemusikalske arv” og “innsats, disiplin og utholdenhet omkring kunstnerisk høyverdige mål”, slik han selv uttrykte det i en artikkel 1996. Dette har ført til avvisning av “underholdningsprofil, forflatning og forsimpling”, som han mener for eksempel Ten Sing og Barne-gospel representerer.

Magne Mangersnes og Bergen domkantori har hatt avgjørende innflytelse på kvalitetsnivået i norsk kirkemusikk og i norsk korarbeid i det hele.

Magnar Mangersnes har mottatt en rekke priser og utmerkelser, og han ble utnevnt til ridder av 1. klasse av St. Olavs Orden 2000.

    Trykt materiale

  • Johan Kvandals kormusikk, i M. Gaathaug (red.): Festskrift til Johan Kvandal i anledning 70-årsdagen 8. september 1989, 1989
  • Norsk kortradisjon – før og etter Det Norske Solistkor, i R. Sørem og T. Nore (red.): 40 år med Det Norske Solistkor 1950–1990, 1990
  • Volkston im Chorklang. Griegs Vier Psalmen, Op. 74, i Studia Musicologica Norvegica 1993, s. 35–37
  • Fordrer det liturgiske rom spesielle krav til musikkutfoldelsen?, i A. Arntsen m.fl. (red.): Festskrift til domorganist Bjarne Sløgedal, Kristiansand 1996
  • En ny dimensjon, i E. Omenaas m.fl. (red.): Det nye orgelet i Bergen domkirke, Bergen 1997

    Plateinnspillinger med Bergen domkantori (et utvalg)

  • E. Hovland: Missa Verbi, 1976
  • Folketoner i glass og ramme, 1978
  • J. S. Bach: Tre motetter, 1981
  • Hustavler, norsk kirkemusikk, 1983
  • K. Nystedt: Motetter, 1983
  • J. Kvandal: Underet, 1989
  • E. Grieg: Fire salmer/Albumblade, 1991
  • A. Bruckner: Motets, 1998
  • K. Mørk Karlsen: St. John Passion, 2000
  • K. Nystedt: Kristnikvede, 2000
  • K. Øgaard: “Magnar Mangersnes 60 år”, i Norsk kirkemusikk oktober 1998
  • Bergen Domkantori 30-års jubileum 1971–2001, Voss 2001
  • opplysninger fra Magnar Mangersnes