Tegner, grafiker og bokillustratør. Foreldre: Dampskipsmaskinist Søren Sørensen (1881–1942) og Laura Louise Dahl Kristensen (1882–1967). Gift 3.5.1952 i Vinje med grafiker og billedhugger Brit Anne Mathilde Bakken (18.11.1921–), datter av elektromontør Arne Bergene og Margrethe Johnsen (hun gift 2) med gårdsarbeider Gustav Bakken).

Hans Gerhard Sørensen var en av de mest produktive bokillustratører i Norge i annen halvdel av 1900-tallet. Han arbeidet særlig med tresnitt og xylografi, men var også en dyktig tegner og utførte en del offentlige utsmykninger i andre teknikker og materialer.

Fire år gammel ble Sørensen angrepet av poliomyelitt og var hele livet sterkt fysisk handikappet, uten at det hindret hans enorme skaperkraft. Etter examen artium på reallinjen på Tønsberg skole 1943 studerte han 1945–48 på Statens Håndverks- og Kunstindustriskole i klassen for bokkunst og hos Chrix Dahl i radérklassen, og han var elev av Aage Storstein på Statens Kunstakademi 1948–50. Han foretok studiereiser til Italia, Frankrike og Nederland 1952 og 1969, til Jugoslavia og Tsjekkoslovakia og Spania 1978 og til London 1981. Sørensen debuterte på Høstutstillingen 1948 og deltok der årvisst med tegninger og tresnitt i svart-hvitt og farger. Han deltok i bortimot hundre separat- og kollektivutstillinger i Norge og utenlands.

Sørensens kraftige tresnittstil ble utviklet under inntrykk av gammel tysk tresnittkunst og moderne danske grafiske bokkunstnere som Povl Christensen, Palle Nielsen, Jane Muus, Sigurd Vasegaard m.fl.

1944–80 var Sørensen ansatt som bokillustratør hos Fabritius & Sønner. Han leverte illustrasjoner til over 150 bøker, bl.a. Århundredernes legende av Bjørnstjerne Bjørnson og Victor Hugo, Olav Duuns Menneske og maktene og Soger og forteljingar, Jonas Lies Troll, Petter Dass' Nordlands Trompet og Samlede verker, Tarjei Vesaas' Isslottet, Lev Tolstojs Fortellinger og legender og Tre noveller, Nikolaj Leskovs Den forseglede engel og Den fortryllede vandringsmann, og Hans Henrik Holms mangebinds diktsykluser Bygdir i Solrøyk og Norsk folkeepos. Han stod også for illustrasjonene til Kari Wessels trebinds ABC og et stort antall lokalhistorier.

Sørensen er representert med tresnitt i Nasjonalgalleriet og Riksgalleriet. Han har utført glassmaleri i Åsgårdstrand kirke og arbeider i glass, tre, jern og tekstil i seks andre Vestfold-kirker, forsamlingshus og offentlige bygg. 280 av hans grafiske arbeider er bevart og utstilt på Stokke Bygdetun.

Sørensen var medlem av juryen for Statens kunstutstilling og Østlandsutstillingen, formann i foreningen Vestfold Bildende Kunstnere 1982–83 og medlem av Norsk illustrasjonsfond 1982–85. Han var også styreformann og forkjemper for Bogens Venner og Melsom Mølle, som sikret Stokke kommune kunstnerboliger og kunstgalleri i det tidligere Bogen pleiehjem samt kulturhus og møtelokaler i den tidligere mølle og møllerbolig (Møllerstua) på Melsom. Han mottok en rekke utmerkelser, bl.a. Bokkunstprisen 1959, sølvmedalje på internasjonal bokkunstutstilling i Leipzig samt Stokke kommunes og Vestfold fylkes kulturpriser, og han hadde Statens garantiinntekt fra 1977.

    Bokillustrasjoner (et utvalg)

  • H. H. Holm: Bygdir i solrøyk, 6 bd. (I lauvheid um vår, bd. 1–2, Folk og fant, bd. 1–2, Fjøllsus i dalgrøda, bd. 1–2), 1949–51
  • B. Bjørnson/V. Hugo: Århundredernes legende, 1956
  • O. Duun: Menneske og maktene, 1956
  • J. Lie: Troll, 1958
  • K. Wessel: ABC-bøkene, 3 bd., 1961
  • P. Dass: Nordlands Trompet, 1962
  • T. Vesaas: Isslottet, 1965
  • H. H. Holm: Norsk folkeepos, 8 bd., 1965–72
  • O. Duun: Soger og forteljingar, 4 bd., 1976
  • P. Dass: Samlede verker, bd. 1–2, 1980

    Offentlige utsmykninger (et utvalg)

  • Utsmykning (glass og tre), Melsomvik kirke, Stokke
  • utsmykning (glass og tre), Stokke kirke, 1965
  • glassmaleri, Åsgårdstrand kirke, Horten, 1970
  • Stud. 1943, 1968
  • L. Østby: biografi i NBL1, bd. 16, 1969
  • HEH 1984
  • A. Durban: Bokgrafikeren Hans Gerhard Sørensen, 1984
  • S. O. Hoff og T. Thømt: biografi i NKL, bd. 4, 1986
  • R. Huseby: Hans Gerhard Sørensen. Bokillustrasjoner, utstillingskatalog Tønsberg bibliotek, Tønsberg 1993
  • S. E. Bergsholm: Stokke Historielag 50 år 1950–2000, Stokke 2000
  • Fotografi av Aleksander Bredstrøm