Sanger, musiker, komponist og tekstforfatter. Foreldre: Bokbinder Harald Sivertsen (1915–) og lektor Dagny Falch (1917–). Gift 1977 med billedkunstner Marit Ellisiv Bakken (20.9.1954–), datter av radio- og fjernsynsforhandler Finn Bakken (1921–) og rektor Evy Therese Solø (1927–).

Halvdan Sivertsen har siden sitt gjennombrudd 1979 vært en av Norges mest populære visekunstnere og entertainere. Flere av visene hans er blitt klassikere som går igjen i norske visebøker, og han har mottatt en rekke priser for sine plateutgivelser.

Sivertsen ble født i Tromsø, men vokste opp i Bodø og er blitt boende der i hele sitt voksne liv. Musikkinteressen våknet tidlig, og han spilte i noen lokale popgrupper i tenårene. Han tok examen artium ved Bodø gymnas 1968, og et par år etter startet han på en utdanning som lærer, med eksamen fra Bodø Lærerhøgskole 1973, deretter grunnfag i nordisk språk og litteratur (Bodø 1974), musikk grunnfag ved Nesna Lærerhøgskole (1975) og musikk mellomfag ved Universitetet i Trondheim (1976). 1976–80 arbeidet han ved Bodø Musikkskole, først som lærer, så som inspektør og til slutt som rektor. Siden 1980 har han vært artist på heltid.

Sivertsen debuterte på plate 1973 med Halvdan 23 1/2 år. Både dette albumet og det neste, Utsikt minus innsikt gir tilnærmet blindhet fra toppen av pyramiden, vakte først og fremst lokal oppmerksomhet. Men 1979 kom gjennombruddet med albumet Nordaførr. Det solgte i ca. 20 000 eks. og inneholder bl.a. de klassiske Sivertsen-visene Kjærlighetsvisa og Nordaførr. Vårvisa. Her står Sivertsen for første gang frem med det som er hans fremste varemerke – en særegen blanding av lek og alvor, av lyrisk følsomhet, skarp observasjonsevne, humørfylt lokalpatriotisme og språklig oppfinnsomhet, alt sammen koblet til iørefallende melodier.

1981 fikk Halvdan Sivertsen sin første Spellemannpris for albumet Liv Laga. Samme år laget han også sitt første egne fjernsynsshow, en markering av hans posisjon som visesanger og av hans store talent som sjarmerende og slagferdig entertainer.

I årene 1983–84 hadde han stor suksess som varm og hyggelig barne-TV-onkel, i humørfylt samspill med hunden Labbetuss (Geir Børresen). Med albumet Amerika stod han frem med tydelige politiske kommentarer og refleksjoner. For denne platen fikk han sin Spellemannpris nummer to. Samme år, 1985, mottok han Bodø kommunes kulturpris. 1991 gav han ut albumet Hilsen Halvdan, som ble hans største kommersielle suksess med over 110 000 solgte eksemplarer. På denne platen hadde han et vellykket samarbeid med Bodø domkor.

Sammen med kollegene Jan Eggum, Lillebjørn Nilsen og Øystein Sunde dannet Sivertsen 1988 gruppen Gitarkameratene. De oppnådde stor suksess med sitt sceneshow og med albumene Gitarkameratene og Typisk norsk, og det vanket også to Spellemannpriser 1990, både i kategorien viser og som “Årets spellemenn”.

Gitarkameratene avsluttet samarbeidet 1993/94, og etter det har Sivertsen arbeidet som soloartist, bortsett fra et sceneshow 1998–99 sammen med Øystein Sunde, Ja takk, begge deler, og en gjenforening med Gitarkameratene 2003 for et bidrag på albumet Gull i fra grønne skoger – en hyllest til visekunstneren Vidar Sandbeck. Hans plateutgivelser har vært kombinert med konserter og turneer over hele landet. 2001 turnerte han sammen med Trondheim Symfoniorkester. I tillegg har han gitt ut bøker med sine visetekster, og han har redigert flere visesamlinger. I år 2000 mottok han Nordland fylkes kulturpris.

Det som karakteriserer Halvdan Sivertsen som artist, er dels hans språklige eleganse og sikkerhet, dels den store spennvidden i hans produksjon, fra lekne barneviser og muntre spillopper til lyriske ballader, samfunnspolitiske kommentarer og skarpsindige observasjoner av mellommenneskelige forhold. Hans viser blir brukt som allsanger både i barneselskaper og i 70-årsdager, både i konfirmasjoner og i begravelser, både på fotballkamper og i misjonsforeninger. Et tydelig uttrykk for Sivertsens reflekterte og seriøse side er hans juleplate for Frelsesarmeen 2003.

Gjennom mesteparten av Sivertsens produksjon går det en sterk kjærlighet til og forankring i Nord-Norge, noe han i en av sine viser uttrykker slik: “Æ har nordlys over livet, og Nordland e mitt land.”

    Album

  • Halvdan 23 1/2 år, 1973
  • Utsikt minus innsikt gir tilnærmet blindhet fra toppen av pyramiden, 1975
  • Nordaførr, 1979
  • Liv Laga, 1981
  • Sangen om i morra, 1983
  • Labbetusseviser (barneplate, sm.m. Geir Børresen og Vibeke Sæther), 1984
  • Amerika, 1985
  • Ny & naken, 1987
  • Gitarkameratene (sm.m. Gitarkameratene), 1989
  • Førr ei dame, 1989
  • Typisk norsk (sm.m. Gitarkameratene), 1990
  • Hilsen Halvdan, 1991
  • Kjærlighetslandet, 1994
  • Helt Halvdan, 1996
  • Tvil, håp og kjærlighet, 2001
  • Frelsesarméens juleplate. Halvdan Sivertsen med The New York Staff Band, 2003

    Bøker

  • Liv Laga Nordaførr (illustrert av Knut Eide), 1981
  • Lyst hele natta (illustrert av Karl Erik Harr), 1990
  • Hilsen Halvdan, 1991
  • Kjærlighetslandet, 1994
  • Helt Halvdan, 1996
  • SNL, flere utg.
  • opplysninger fra den biograferte