Forfatter. Foreldre: Kjøpmann Rudolf Andreas Skagen (1905–74) og Thyra Fredrikke Mortensen (1904–98). Gift 1959 med bibliotekar og oversetter Eva Kristine Rønning (31.12.1937–), datter av avdelingsleder Karl Rønning (1910–99) og Greta Maria Blomquist (1907–88).

Fredrik Skagen er en av våre fremste og mest leste spenningsforfattere. Han har sin særlige styrke i spenningsoppbyggingen, persontegningen og evnen til å skape atmosfære. Stilen er kjapp og effektiv. Oppklaringen av forbrytelsen spiller en underordnet rolle. Ettersom det er dramatikken rundt forbryterjakten, mer enn forbryterens identitet, som er viktigst, er det naturlig å klassifisere bøkene hans som thrillere eller spenningsromaner.

Skagen er født i Trondheim og har bodd det meste av sitt liv her. At han er lommekjent i byen og distriktet, ser man også av bøkene hans, som ofte har handlingen lagt hit. Oppvekstmiljøet var ikke særlig litterært, men det var skriveføre folk på farssiden. Skagen gikk på Statens bibliotekskole 1960–61 og arbeidet som bibliotekar 1961–69 og universitetsbibliotekar ved NTH 1969–75. Siden 1976 har han vært forfatter på heltid. Skagen er ellers en habil jazzpianist og levende opptatt av fotball, to interesser som har kommet hans forfatterskap til gode.

En av hans kjæreste romanfigurer er Morten Martens, som dukket opp i Viktor! Viktor!. Han er en av de mest konsekvente anti-helter i norsk krim, men på bunnen en ganske harmløs figur. Han svindler til seg en stor sum penger og tar deretter til å trykke falske pundsedler. Etter en del videreverdigheter kommer han seg som planlagt til Storbritannia. Her møter vi ham bl.a. i Fritt fall og Tigertimen. Etter en tid blir han løselig tilknyttet Secret Service som agent. Det forhindrer ham ikke i å foreta seg tvilsomme ting. I Landskap med kulehull forsøker han å tiltuske seg et ukjent van Gogh-maleri, og i Nemesis vender han, incognito, tilbake til Trøndelag. I alt er det kommet 7 bøker med Martens i hovedrollen. Den hittil siste, Fri som fuglen, har handlingen lagt til Italia, dit hans voksne datter er kommet for å overvære en Rosenborg-kamp – for deretter å forsvinne sporløst.

En annen seriefigur er førstebetjent Christian Rønnes ved trondheimspolitiet, som vi bl.a. møter i Voldtatt – en kritisk studie i kvinneforakt og voldsmentalitet. I senere bøker, bl.a. Blomster og blod og Blitz, får han konkurranse av radarparet Schrøder og Damgård, som er krimreportere i Adresseavisen.

Skagen debuterte 1968 med Jakten etter Auriga, fulgt av de to satiriske romanene Jeg vet en deilig have og Papirkrigen. Etter at han 1978 vant en konkurranse om årets beste spenningsroman med Ulvene, har han i hovedsak holdt seg til spenningssjangeren. På nivå med Martens-bøkene er de to “kald krig-romanene” Forræderen og Kortslutning. For den siste mottok Skagen Riverton-prisen. I 1990-årene bekreftet han sin posisjon som en av våre fremste spenningsforfattere med thrillerne Skrik, Nattsug og Rekyl. Den første og siste spiller på det gamle motivet med mannen som uforvarende kommer over en stor sum penger som ikke rettmessig tilkommer ham, og fristes til å beholde dem. Den andre er en dramatisk flukt-og-forfølgelseshistorie om ungdom på gale veier.

Skagen har også utgitt barnebøker, novellesamlinger, den prisbelønte dokumentarromanen Purpurhjertene, om skjebnen til en Vietnam-soldat, og humorboken Når sant skal sies. 1993 utgav han En tyv i natten, en “lettlesbok” for psykisk utviklingshemmede. For tiden (2004) er bypatrioten Skagen i gang med å skrive en personlig historiebok om Trondheim.

Skagen har mottatt en rekke priser for sitt forfatterskap, foruten de nevnte bl.a. den danske Palle Rosenkrantz-prisen 1986, Bokhandel-prisen 1987, Trondheim kommunes kulturpris 1995 og samme år Glassnøkkelen, for årets beste skandinaviske kriminalroman.

    Kriminal- og spenningsromaner

  • Ulvene, 1978
  • Forræderen, 1979
  • Kortslutning, 1981
  • Viktor! Viktor!, 1982
  • Fritt fall, 1983
  • Tigertimen, 1984
  • Døden i Capelulo, 1986
  • Menneskejegeren, 1988
  • Alte Kameraden, 1990
  • Landskap med kulehull, 1991
  • Nemesis, 1993
  • Dødelig madonna, 1993 (sm. m. Gunnar Staalesen)
  • Skrik, 1994
  • Nattsug, 1995
  • Rekyl, 1996
  • Blackout, 1998
  • Blomster og blod, 2000
  • Blitz, 2001
  • Fri som fuglen, 2002

    Andre verk

  • Jakten etter Auriga, roman, 1968
  • Jeg vet en deilig have, roman, 1970
  • Papirkrigen, roman, 1973
  • Alt står bra til med nordmennene, noveller, 1980
  • Voldtatt, roman, 1985
  • Purpurhjertene, dokumentarroman, 1987
  • Pelle Maradona, barnebok, 1990
  • Otto og røverne, barnebok, 1992
  • Å drepe en sangfugl, krimnoveller, 1992
  • Når sant skal sies, humor, 1993
  • En tyv i natten, 1995
  • Drømmen om Marilyn, 1999
  • Opplysninger fra Fredrik Skagen
  • W. Dahl: Dødens fortellere, 1993, s. 188–190
  • Ø. Rottem: NLH/Beyer bd. 8, 1998, s. 95–101