Sverre Valen

Musiker. Foreldre: Pastor Tor Sveinungsen Valen (1888–1977) og Gudrun (“Guri”) Fossheim (1885–1975). Gift 1952 med sangpedagog Mary Johannessen (5.12.1929–), datter av Ovidia Johannessen (1900–77).

Sverre Valen er en nasjonalt og internasjonalt anerkjent kordirigent. Han har bygd opp og drevet flere norske elitekor som Sandefjord Jentekor og Valen-koret.

Valens far var adventistpastor, noe som førte til at familien flyttet en rekke ganger i Valens barne- og ungdomstid. Sverre Valen begynte med musikk som 11-åring, da han fikk et piano, og til å begynne med var det instrumentalmusikk som fanget hans interesse. Han fikk undervisning i trompet-, cello- og fiolinspill i tillegg til undervisning i klaverspill av Inge Rolf Ringnes. Av stor betydning for hans musikalske dannelse var fire år med sangundervisning hos sangeren Marie Irgens, som var en personlig venn av Edvard Grieg.

Til tross for den tidlige musikkinteressen hadde Valen i ungdommen staket ut en annen yrkesvei for seg selv, og det var først i 20-årsalderen at han bestemte seg for å studere musikk ved Musikkonservatoriet i Oslo.

1952 giftet Valen seg med sangpedagogen Mary Johannessen, og 1956 bosatte de seg i Sandefjord, hvor de har bodd siden. Sammen arbeidet de med å bygge opp og drive Sandefjord Jentekor, som ble startet 1956. 1959 debuterte Valen som dirigent i Universitetets aula med Sandefjord Jentekor. I tillegg til arbeidet med jentekoret var han virksom som pedagog i musikkbarnehager i Tønsberg, Sandefjord, Larvik og Horten, og han dirigerte også en rekke andre kor i østlandsområdet. De mest markante av disse var damekoret Bel Canto, som han dirigerte 1961–71, og Valen-koret, som han dirigerte 1964–95.

Valen startet opp sitt fjerde elitekor da han opprettet Valens Solistensemble 1985. Dette koret ble satt sammen av spesielt talentfulle medlemmer av Sandefjord Jentekor, og det oppnådde raskt et høyt musikalsk nivå. Etter 41 år med stort engasjement og mange suksesser gav Valen seg som dirigent for Sandefjord Jentekor 1997.

Valen var oppdradd i adventistkirken, og troen har vært en viktig del av livet hans. 1984 stiftet han Adventistsangerne, som siden da har vært representasjonskor for Adventistsamfunnet. Etter at han selv la ned sitt solistensemble 2000, er dette koret det eneste han fortsatt dirigerer.

Med sine kor har Valen drevet en utstrakt reisevirksomhet med turneer i blant annet USA, Storbritannia, Italia, Østerrike og Frankrike, og han har også laget en hel rekke plateinnspillinger. Det internasjonale gjennombruddet fikk Valen med Sandefjord Jentekor 1969, da de vant førsteprisen i BBCs prestisjetunge korkonkurranse Let the Peoples Sing, og senere har han vunnet en rekke priser med sine kor. Blant de viktigste er Spellemannprisen 1974 med Valen-koret, førstepris i Weltjugendfest für Musik 1979 og 1990 med Sandefjord Jentekor, annenpris i Let the Peoples Sing 1988 og 1989 med Valens Solistensemble og førstepris i NRKs landskonkurranse for kor hele 15 ganger med Sandefjord Jentekor.

For sin innsats i kulturlivet er Valen blitt hedret med Sandefjord bys kulturpris 1972, Vestfold fylkes kunstnerpris 1975 og St. Olavsmedaljen 1981. 1992 ble Valen utnevnt til ridder av 1. klasse av St. Olavs Orden, og 1999 ble han kåret til Århundrets Sandefjording innen kulturlivet. Valen er også æresmedlem av Foreningen Norske Kordirigenter.

Sverre Valen har gjort en uvurderlig innsats for korlivet i Norge generelt og for utviklingen av barnekor spesielt. Sammen med sin kone Mary, som stod for sangundervisningen i korene, skapte Valen et musikkpedagogisk løp for interesserte barn som strakte seg fra barnehagealder til tidlig voksenalder. Han har alltid stilt store krav til korenes musikalske kvaliteter og til medlemmenes innsats, noe som har gitt suksess og anerkjennelse for hans kor og for ham selv.

Verker

    Plateinnspillinger (et utvalg)

  • Med Sandefjord Jentekor: Jul med Sandefjord Jentekor, 1970
  • Ønskekonsert, 1983
  • På folkemunne, 1994
  • Med Valen-koret: Jul, 1988
  • O helga natt, 1992
  • Med Valens Solistensemble: Grieg i våre hjerter, 1993
  • Julens beste, 2000
  • Med Adventsangerne: Lovsang under kirkehvelv, 1999

Kilder og litteratur

  • CML bd. 6, 1980
  • Valen-koret 20 år 1964–1984: Konsert- og souvenirprogram, 1984
  • HEH 1994
  • J. Abrahamsen: “Sverre Valen århundrets sandefjording kultur”, Sandefjords Blad 31.12.1999
  • NMH, 2001
  • opplysninger fra Sverre Valen 2004

Forfatter av denne artikkelen

Det er det gjort 0 endringer i denne artikkelens nettversjon.