Friidrettsutøver. Foreldre: Lærer Dagfinn Egil Rodal (1940–) og lærer Ellen Berit Reite (1943–). Gift 1996 med sykepleier Liv Bjerke (9.6.1968–), datter av skomaker Per Bjerke (1924–89) og kjøkkenassistent Jenny Rismoen (1927–).

Vebjørn Rodal har i mange år tilhørt norsk friidrettselite, med 800-meterløp som spesialitet, og hans karriere nådde toppen da han satte ny olympisk rekord på 1.42,58 og vant gullmedaljen under de olympiske leker i Atlanta 1996.

Rodal vokste opp i Berkåk i Rennebu, men har i sin karriere representert Oppdal FIK. Allerede før han hadde fylt 20 år markerte han seg. 1992 fulgte han Atle Douglas helt til mål da sistnevnte strøk Audun Boysens legendariske 800-meterrekord på 1.45,9 etter nærmere 37 år. Med 1.45,33 var Rodal bare 18 hundredeler etter den nye rekordsetteren i mål. Allerede i norgesmesterskapet i Mosjøen halvannen måned senere slo Vebjørn Douglas med 9/10 sekund og fikk Kongepokalen.

På dette tidspunktet hadde Vebjørn Rodal hatt sin olympiske debut i Barcelona 1992, hvor han ble slått ut i semifinalen. Men fire år senere fikk han revansje. I en herlig spurtduell, hvor det skilte 27 hundredeler mellom de fire beste, kunne Rodal gå seirende ut av Atlanta-lekenes 800-meter. Det var en bedrift som innbrakte ham Morgenbladets gullmedalje, Fearnleys olympiske ærespris og Sportsjournalistenes statuett. Olavsstatuetten hadde han fått året før.

Internasjonale oppgjør var ikke noe nytt for Vebjørn Rodal da han stilte til start i Atlanta. Han fikk en meget imponerende sølvmedalje under europamesterskapet i Helsingfors 1994, hvor bare italieneren Andrea Benvenuti fikk presset seg foran ham. Året etter var det verdensmesterskap i Göteborg, og her hentet Vebjørn en ny internasjonal medalje og tok bronse etter en meget sterk innsats. 1998 sikret han seg sin fjerde medalje i store internasjonale mesterskap: Under europamesterskapet innendørs i Valencia ble det en ny bronsemedalje, bare fattige hundredeler etter løpets vinner. Dermed kunne det herske liten tvil om at Vebjørn Rodal hørte til den beskjedne krets av norske friidrettsutøvere med internasjonal storhet over seg. Han deltok i sin tredje olympiske konkurranse i Sydney 2000, men ble slått ut i semifinalen, som i 1992.

Rodal tok sitt første norske mesterskap på 800 meter i gjennombruddssesongen 1992 og kopierte bedriften 1996, 1997, 1999, 2000 og 2002. Han ble også norgesmester på 1500 meter 1995 og 1997. Han fikk sølv på 800 meter 1993 og 1995, begge ganger slått av Atle Douglas, som var hans argeste konkurrent i mange sesonger.

Rodal hadde et nært samarbeid med sin personlige trener Kjell Arve Husby, som var kjent for sine originale treningsmetoder. Etter OL-suksessen ble Rodals videre karriere preget av turbulens rundt treneren. Da hadde han imidlertid for lengst skaffet seg gull og laurbær nok til å fremstå som en av Norges aller fremste mellomdistanseløpere. Det er vel bare Audun Boysen som kan nevnes i samme forbindelse som ham. Rodal har satt 8 norske rekorder – én på 400 meter, fire på 800 meter og tre på 1000 meter.

Vebjørn Rodal er utdannet diplomøkonom fra Trondheim Økonomiske Høgskole. Han er trebarnsfar og har slått seg ned i Trondheim.

  • Kryddergutane (sm.m. K. A. Husby), 1998
  • Forfatterens eget arkiv
  • SNL, bd. 12, 1998