Skiløper, forfatter og naturfotograf. Foreldre: Høyesterettsdommer (Thorleif) Ferdinand Schjelderup (1886–1955; se NBL1, bd. 12) og forfatter Marie Leigh (“Leiken”) Vogt (1895–1963). Gift 1) 1942 med skuespiller Sossen Anker Olsen (1923–; se Sossen Krohg), ekteskapet oppløst 1947; 2) 1948 med sanger Anne Brown (1912–2009), ekteskapet oppløst 1969; samboer 1968–85 med sanger Ranveig Eckhoff (11.2.1950–), datter av programsekretær Erik Holterman Eckhoff (1920–2004) og journalist Liv Dyrhaug (1919–2011). Sønnesønn av Thorleif Frederik Schjelderup (1859–1931); dattersønn av Benjamin Vogt (1863–1947); brorsønn av Gunnar Schjelderup (1895–1972).

Thorleif Schjelderup var kjent som forfatter og fotograf, miljøverner og skihopper. Mange kjente ham særlig som en dyktig foredragsholder.

Schjelderup vokste opp på Vettakollen i Aker, i nær kontakt med Nordmarka. Han ble tidlig medlem av IL Heming og fant mange venner i klubbens skimiljø. Dette oppmuntret til sportslige aktiviteter. Sine forbilder som skihopper fant han i miljøet rundt Kongsberg IF og brødrene Sigmund, Birger og Asbjørn Ruud. Han ble inkludert i dette berømte skihoppmiljøet og følte at han stod i takknemlighetsgjeld til det.

Schjelderup var gjennom hele livet en idealist og forkjemper for det han trodde på. Han følte seg på mange måter fri fra de konvensjonelle bånd som oppvekstmiljø og vennekrets i barndommen ofte gir. Denne opplevelse av frihet fikk han ikke minst fra sine foreldre. Faren, en anerkjent dommer i Høyesterett og aktiv deltaker i Hjemmefrontens Ledelse (HL) under den tyske okkupasjon, var sammen med hans samfunnsinteresserte mor et forbilde og en oppmuntrer til uavhengig tenkning og utfoldelse.

Thorleif Schjelderup tok examen artium på Ris skole 1938 og ble cand.jur. ved Universitetet i Oslo 1948. Samtidig var han en av landets beste skihoppere i en periode da Norge dominerte internasjonal hoppsport. Under de olympiske vinterleker i St. Moritz 1948 tok Norge tredobbel seier i hopp, og Schjelderup fikk bronsemedaljen bak Petter Hugsted og Birger Ruud. Han deltok i Holmenkollrennene både før og etter krigen og fikk to annenplasser 1946 og 1948. Hans prestasjoner i hoppbakkene dannet grunnlaget for mange år som anerkjent skitrener. Han trente det italienske hopplandslaget 1953–56. Deretter ble han den første norske “hoppgeneral” og ledet det norske landslaget frem til vinterlekene i Squaw Valley 1960.

Schjelderups erfaringer fra skisporten var medvirkende til hans engasjement for friluftsliv og miljøvern. Sine tanker gav han uttrykk for bl.a. gjennom bøker og foredrag. Hans første bok, Fra sprøytehopp til Planica, kom 1950, og sammen med den neste boken, Jag tror på idrotten, viste den hans glede ved å delta i hoppbakken og skimiljøene og hans tro på idrett. I samarbeid med Norges Skiforbund og Statens Ungdoms- og idrettskontor utarbeidet han boken Alt om skihopping. Senere ble Schjelderup en ivrig forkjemper for friluftsliv og miljøvern, og han utgav sammen med Rolf Vik den første illustrerte lærebok i faget til bruk i grunnskolen.

Schjelderup var også en dyktig fotograf og samlet et stort bildearkiv til bruk i bøkene sine og i foredrag. Han ble brukt som instruktør og foredragsholder for Norges Skiforbund 1956–60 og var en av de første som innførte film som hjelpemiddel i trening og instruksjon. Han gjennomførte to omfattende foredragsturneer til utlandet, hvor også hans filmer ble vist.

Schjelderup engasjerte seg sterkt med tanker om mellommenneskelig atferd, og allerede i boken Du skulle forføres fra 1953 angrep han det han oppfattet som puritanisme i samfunnet. Han ville “forføre” til frihet, til mot i forhold til seg selv og til andre, til varme og spontanitet. Han ønsket å gi ungdommen mot til å være klosset og til å gi andre rett. Senere utviklet han sine tanker videre, og han tok opp ekteskapelige forhold, kvinnesak, kjærlighet og seksualitet. Han var også opptatt av generasjonsforhold, idretten og deres helter, og den moderne livsform med dens trivsel og vantrivsel.

For det store publikum var Thorleif Schjelderup kjent som en populær og anerkjent foredragsholder. Mange av foredragene var illustrert med egne fotografier.

    Bøker

  • Fra sprøytehopp til Planica, 1950
  • Jag tror på idrotten, Stockholm 1950
  • Du skulle forføres. Noen tanker om frihet, 1952
  • Alt om skihopping, 1956
  • Miljøvern, 1973 (sm.m R. Vik)
  • Hva er galt med oss?, 1976
  • Natur- og miljøvern (sm.m. O. Røsholt), 1977
  • Så langt øyet kan se, 1979
  • Mitt hjerte til Vestlandet, 1981
  • 100 år med ski på bena (sm.m. M. Breili), 1982

    Filmer

  • Kroppsoppbygging og moderne skihopp, 1959
  • Oslo – skiløpingens hovedstad, 1959
  • Norges Skiforbunds årbøker 1946–62
  • Stud. 1938, 1963
  • SNL, 3. utg., 1998
  • samtaler med Thorleif Schjelderup, Anne Brown, Paula Schjelderup, Sossen Krohg og Ranveig Eckhoff