Jurist og komponist. Foreldre: Bankbokholder Birger Kvam (1903–58) og Dora Schirmer (1904–91). Gift 9.5.1964 med seniorforsker Marit Hoem (24.11.1935–), datter av disponent Frithjov Hoem (1899–1982) og Lisa Lyngstad (1898–1990). Datterdatters sønn av Axel Drolsum (1846–1927).

Oddvar S. Kvam er en meget allsidig og samtidig lekende begavelse. Hans ustanselige engasjement og vilje og evne til å formidle kultur har gitt ham tillit overalt, som en sjelden kombinasjon av ryddig jurist og skapende kunstner.

I Kvams barndomshjem var det mye musikk. Morfaren var fiolinist i Nationaltheatrets orkester og lærer i fiolinspill ved Musikkonservatoriet i Oslo, og faren var en dyktig hobbypianist, som ofte spilte firhendig med sin sønn. Etter examen artium 1945 på Nordstrand Gymnas tok Kvam juridisk embetseksamen ved Universitetet i Oslo (UiO) 1949. Han arbeidet deretter flere år i Justisdepartementet, avbrutt av ett år på Brynjulf Bulls advokatkontor. 1957–58 studerte han ved Institute of Comparative Law, New York University, og tok Master's Degree 1958. Etter to år hos Regjeringsadvokaten ble han 1961 høyesterettsadvokat og åpnet egen advokatforretning, som 1975 ble til Kvam og Jensen, og senere, etter opptak av flere kompanjonger, til Advokatene Kvam & Co. 1997 gikk Kvam & Co. inn i advokatfellesskapet Bull & Co.

Fra 1983–98 var Kvam sensor i opphavsrett ved UiO. Blant de juridiske tillitsverv han har bekledt, bør nevnes medlem av Justisdepartementets opphavsrettsutvalg til revisjon av åndsverkloven.

Utenfor jusen har Kvam spesielt vært opptatt av håndball og musikk, og han har gjort seg sterkt bemerket innen begge. For Nordstrand IF har han flere norgesmesterskap i håndball. 1995 spilte han sin håndballkamp nr. 1000 for klubben – på oldboyslaget. Han har hatt en rekke tillitsverv i Nordstrand IF, bl.a. som formann i hovedstyret, han har vært formann i Norges Håndballforbunds lov- og appellkomité og fra 1978–84 også medlem av Norges Idrettsforbunds appellkomité.

Det er likevel som komponist og i sentrale verv innen kulturlivet Oddvar S. Kvam har vært aller mest synlig. 1943–48 studerte han klaver og teori ved Musikkonservatoriet i Oslo og komposisjon bl.a. med David Monrad Johansen. Sitt gjennombrudd som komponist hadde han 1966, da han vant 1. premie i en konkurranse med et verk for mannskor og orkester. Han har senere skrevet mye for kor og vunnet flere priser, bl.a. for korverk i NRKs årlige komposisjonskonkurranser.

Kvam har skrevet en rekke klaververker, flere kammermusikalske verker, bl.a. fire strykekvartetter og en del verker for stort orkester, herunder to symfonier, og en opera (Den 13. time) som er oppført av Den Norske Opera. Da Oslo Konserthus åpnet 1977, ble Kvams verker Prolog og Opening prisbelønnet, og det sistnevnte åpnet Oslo-Filharmoniens innvielseskonsert. Hans fredskantate Querela pacis ble utvalgt til den 2. internasjonale musikkfestivalen i Moskva 1984. Det er utgitt flere CDer med Kvams musikk. Han har bak seg omkring 300 komposisjoner fordelt på 110 opus. 2000 ble han premiert for sin strykekvartett Paintings i Griegselskapets komponistkonkurranse. 2001 vant han Seouls internasjonale komponistkonkurranse med Moods for klarinett, horn og cello. Kvams tonespråk er ikke bundet til noen spesiell stilart. Han må nærmest betegnes som neoklassiker med fritonale tendenser.

Listen over hans posisjoner i kulturlivets organisasjoner er svært lang. Her nevnes enkelte av de mest sentrale: formann i Filharmonisk Selskaps styre 1972–78, president i Ny musikk 1979, medlem av Statens kunstnerstipendkomité 1978–85, leder av Norsk Kulturråd 1985–92, medlem av TONOs styre 1985–2000, de siste fire år som formann, formann i Foreningen Norske Kordirigenter 1994–96, formann i Komponistenes Vederlagsfond 1980–88 og styremedlem i Kunst i skolen 1993–97. Han har siden 1983 sittet i Kulturdepartementets sakkyndige råd for åndsverker og var formann i Kunstnerforeningen 1997–2005. I tillegg deltar Kvam også i den løpende kulturdebatt, som kronikør, artikkelforfatter og foredragsholder.

Oddvar S. Kvam er ridder av 1. klasse av St. Olavs Orden, har storkorset av Kunstnerforeningens Purpurnæseorden og æresmedlem av Norsk Komponistforening, Norges Landssangerforbund og Kunstnerforeningen.

    Skrifter

  • Samspill. Festskrift til Robert Levin på hans 70-årsdag 7. juni 1982 (red. sm.m. M. Hoem), 1982

    Komposisjoner (et utvalg)

  • Prolog (for orkester), 1977
  • Opening (for orkester), 1977
  • Suffragette (klaverkonsert), 1977
  • Epinikon (for kor og orkester), 1977
  • Att döda ett barn (for resitasjon og orkester, tekst: S. Dagermann), 1979
  • Querela pacis (for to kor og orkester), 1984
  • Drømmen om den 13. time (opera, libretto: O. S. Kvam), 1985–89
  • Fønix (cellokonsert), 1991
  • Familieliv (for blandet kor, tekst: H. G. Jürgens), 1995
  • NORGEnius (for klaver og orkester), 1998
  • Paintings (strykekvartett), 2000
  • Moods (for klarinett, horn og cello), 2001

    Innspillinger (et utvalg)

  • Piano Music (Geir Henning Braaten), LP, 1983
  • Querela pacis. Vibrations. Opening (bl.a. Oslo-filharmonien), 1987
  • Norske kor synger Oddvar S. Kvam, LP, 1989
  • Piano music – choral music, CD, 1991
  • Curriculum vitae fra Oddvar S. Kvam

    Kunstneriske portretter

  • Tegning av Gösta Hammarlund, ca. 1980; p.e
  • Maleri av Ludvig Eikaas, ca. 1990; p.e