Kringkastingsmedarbeider. Foreldre: Kjøpmann Henrik Bjørn Bjørnsen (1898–1973) og Harriet Pedersen (1901–94). Gift 1) 1957 med Bjørg Agnete Johansen (15.6.1932–4.5.1983); 2) 1986 med Karin Löfblad (1.5.1942–), datter av Gustaf Löfblad (1915–68) og Inger Johanne Wiig (1919–).

Knut Bjørnsen var gjennom 30 år en av de fremste sportsreportere i Norge.

Han vokste opp på Grünerløkka i Oslo, i et usedvanlig rikt idrettsmiljø. Hans far var med i idrettsadministrasjonen, spesielt innenfor skøyte- og sykkelsporten. Bjørnsen ble en allsidig idrettsutøver i sine unge dager, men selv om han var 1. divisjonsspiller i håndball og senere oslomester i fotball (som keeper på Lyns old boys-lag), var det skøytesporten som fanget hans aller største interesse. Han var dominerende i de aldersbestemte klasser, og ble juniormester 1951, bl.a. i konkurranse med Knut Johannessen, Hroar Elvenes og mange andre senere stjerner. Ved opprykk til seniorklassen maktet han imidlertid ikke å innfri forventningene, og etter avlagt engelskartium søkte han over til journalistikken, stadig med skøytesporten i fokus. Vel 20 år gammel ble han 1953 ansatt i VGs sportsredaksjon, hvor han arbeidet frem til 1962, det siste året som sportsredaktør.

I denne perioden tok Bjørnsen klart sikte på å bli skøytereporter i radio, og det er en kjent sak at han ved flere anledninger satt i en boks for seg selv på Bislett med egen båndopptaker og “lekte” reporter. Disse prøvene ble sendt til daværende nyhetsredaktør i NRK, Karl C. Lyche, som 1959 tilsatte Bjørnsen som frilanser, som assistent for Oddvar Foss under skøyteløpene. Våren 1962 tok Bjørnsen skrittet fullt ut og ble ansatt som programsekretær i Fjernsynets sportsredaksjon. Gjennom en periode på over 30 år stod han for noen av de aller beste sportsreportasjene her i landet.

Naturlig nok var det hans skøytesendinger som vil bli husket best, men samtidig var han hovedreporteren i utallige friidrettsreportasjer, blant annet fra sju olympiske leker. Det var en stil, en fart og en farge over disse sendingene, som sterkt bidrog til at landets sportsinteresserte fjernsynsseere tok så godt i mot det nye medium som 1960-årene kom til å by på.

Nettopp Knut Bjørnsens fine opptreden på skjermen bidrog til at han også fikk store oppgaver av Fjernsynets underholdningsavdeling. Først og fremst vil man huske de mange spennende og interessante “Kvitt eller dobbelt”-programmene, som samlet en utrolig seerskare. I en periode var faktisk underholdningsavdelingen Bjørnsens viktigste arbeidsplass i NRK.

Det var da ikke minst på grunn av underholdningsinnsatsen han i sin tid ble tildelt Norsk Lytterforenings ærespris. Det var et stort savn da han 1991 gikk over til TV 3, og senere over til andre mer reklamefokuserte kanaler, som ikke kunne by på de store idrettslige sendingene.

Parallelt med sine radio- og fjernsynsoppgaver fortsatte Bjørnsen med mer skriftlige journalistoppgaver. I en treårsperiode var han redaktør av Motorliv, og han var medarbeider i flere ukeblader, men først og fremst produserte han en lang rekke bøker av ulike slag. De fleste har stoff fra idrettens verden, men hans forfatterskap omfatter også kriminalromaner, spørrebøker og biografier. Han var bl.a. hovedredaktør for den offisielle OL-boken i forbindelse med vinterlekene på Lillehammer 1994. Han skrev også en betydelig bok om dans, og var æresmedlem av Norsk Danselærer Forbund.

I sitt første ekteskap hadde Bjørnsen to barn, som begge hørte til landets fremste alpinister i sine yngre år. Han var da også en av pådriverne da Norsk Alpin-gymnas ble opprettet 1982, og var ved enkelte anledninger kommentator ved store internasjonale alpinkonkurranser.

  • 13 år med Kuppern & Co, 1963
  • Skøytesportens tall 1964 (sm.m. Per Jorsett), 1964
  • Små stopp i stor verden, 1966
  • Fred A. Maier forteller til Knut Bjørnsen, 1968
  • Helst mot urolig vær, 1969
  • Skøytesportens stjerner (sm.m. P. Jorsett), 1971
  • Kvitt eller trøbbel. 1000 spørsmål og svar, 1988
  • Dans! Dans! Eventyret om norske sportsdansere, 1990
  • 100 år på glattisen. 30 år bak mikrofonen, 1992
  • 70 år med vinter-OL, 1993
  • Den offisielle boken fra de XVII Olympiske vinterleker, Lillehammer 1994, 1994
  • Store norske sportsbragder i 1000 år (sm.m. P. Jorsett), 1995