Norskamerikansk ingeniør. Foreldre: Skomaker Herman (Helleman) Andreas Martinussen Solheim (1888–1980) og Ragna Olsen Koppen (f. 1893). Gift 20.6.1936 med Louise Crozier (6.6.1918–).

Karsten Solheim var en av de mest kjente utviklere av golfkøller. Han grunnla Karsten Manufacturing Corporation og PING golf produkter.

Familien Solheim emigrerte fra Bergen til Seattle på vestkysten av USA da Karsten var to år gammel. Her drev faren skomakerverksted. Under oppveksten drømte Karsten om å bli maskiningeniør, og etter high school begynte han på maskiningeniørstudiet ved University of Washington. På grunn av depresjonen i begynnelsen av 1930-årene ble økonomien så skral at han måtte gi opp etter ett år. I stedet begynte han i farens skomakerverksted, men åpnet etter hvert sitt eget like i nærheten.

Under den annen verdenskrig var det etterspørsel etter ingeniører, og etter flere kurs ble Solheim ansatt i flyindustrien. 1945 flyttet familien til San Diego i California da han ble flyingeniør hos Ryan Aeronautical Corporation. Seks år senere ble han prosjektingeniør hos Convair, der han arbeidet med Atlas-rakettenes første bakkebaserte styringssystem. 1953 begynte han hos General Electric, der han arbeidet ved flere anlegg, bl.a. i New York, Palo Alto og Phoenix.

42 år gammel spilte Solheim golf for første gang. Som de fleste nybegynnere hadde han problemer med å treffe riktig, og han ble etter hvert interessert i køllenes konstruksjon. Omkring 1959 konstruerte han sin egen kølle, en putter som hadde skaftet festet midt på køllebladet i stedet for på foten. Med den køllen skulle han forandre golfsporten. Det var omkring 1959, og køllen fikk navnet PING etter lyden den laget når den traff ballen.

Det tok tid før Solheims puttere ble akseptert i det profesjonelle golfmiljøet. Men etter at han 1961 ble forflyttet til General Electrics anlegg i Phoenix, økte etterspørselen, og Solheim forlot General Electric for å vie seg til sin nye interesse. Den første tiden hadde garasjen tjent som verksted, men den ble etter hvert for liten, og i Phoenix fikk han sin egen fabrikk. Man kan ikke gå i butikken og kjøpe en PING-kølle. Køllen lages etter mål. Man må vite hvilken vinkel køllehodet skal ha i forhold til skaftet, hvor langt skaftet bør være osv. Da sendes bestillingen til fabrikken, og køllen lages. Den viktigste nyvinningen med Solheims puttere var at vekten var flyttet til yttersiden av køllehodet slik at treffpunktet ble større.

Salget tok for alvor av etter at den profesjonelle golfspilleren Julius Boros vant Phoenix Open 1967 med en av Solheims puttere. I årenes løp utarbeidet Solheim sin egen serie med jern- og trekøller, og 1967 opprettet han Karsten Manufacturing Corporation i Phoenix. Snart ble PING-puttere brukt av så vel profesjonelle som amatører, og de vant flere golfturneringer enn noe annet køllemerke. I løpet av 1980-årene ble Solheims PING Eye2-jern den mestselgende køllen i golfens historie.

Solheim eide flere golfklubber og stod som sponsor for flere turneringer for kvinnelige profesjonelle golfspillere, ikke minst Solheim Cup etter mønster av Ryder Cup. Han ytet store bidrag til Karsten Laboratory for Turfgrass Research ved University of Arizona i Tucson og til en lang rekke idrettsanlegg i hele USA, og han var med på å grunnlegge golfbaner i Arizona og Oklahoma.

Solheim fikk en rekke utmerkelser, bl.a. ble hans firma Karsten U.K. Ltd. opptatt som første og eneste golfutstyrsproduserende medlem i det prestisjefylte English Guild of Master Craftsmen. 1988 ble han tildelt The President's “E” Award for Export Expansion, og 1996 ble han av PGA America tildelt Ernie Sabayrac Award for sitt livslange bidrag til golfindustrien. Januar 2002 ble han post mortem innlemmet i The Hall of Fame of the Golf Coaches Association of America.

Karsten Solheim glemte aldri sine norske røtter og hadde et hus i Norge. Han var æresmedlem av Bergen Golfklubb og sponset Det Norske Åpne Mesterskapet med 100 000 dollar de tre første årene. De siste årene led han av Parkinsons sykdom og var lenket til rullestol.

  • Pressemelding, Phoenix 16.2.2000
  • D. Ferguson: “Karsten Solheim, inventor of Ping clubs, dies”, nekrolog i The Detroit News 17.2.2000
  • J. Litke: “A Good Man is Gone”, i The Wire – News for the Associated Press 17.2.2000
  • “A tribute to Karsten Solheim (1911–2000)”, i The Golf Insite Network – An Internet Reference Center, www.golfinsite.net/karsten_solheim.htm
  • G. Gran: “Pangsuksess for PING”, i The Norseman, mai 2000
  • T. Sumner, J. B. Jenkins og L. Solheim: Karsten's Way. The Life-Changing Story of Karsten Solheim – Pioneer in Golf Club Design and the Founder of PING, 2000