Norskamerikansk spiller i amerikansk fotball. Foreldre: Johan Stenerud (1900–88) og Klara Kjustad (1910–99). Gift med Patricia (“Patty”) Ziegler (28.7.1947–).

Norskfødte Jan Stenerud spilte 1967–85 profesjonelt i National Football League (NFL) som kicker. Han vant Super Bowl 1970 med Kansas City Chiefs. Han er innvalgt i NFL Hall of Fame og satt opp på tidenes NFL-lag. Stenerud revolusjonerte kickingen i amerikansk fotball. Han sparket ballen så langt og hardt at NFL 1974 flyttet punktet for avspark fem yards lenger bak på banen.

Stenerud vokste opp på Fetsund og gikk på Lillestrøm gymnas. 1962 fikk han et skistipend til Montana State University i USA. På veien dit besøkte han søsteren Berit i Buffalo, New York. Der ble han introdusert for amerikansk fotball av Berits kjæreste, som tok ham med på en kamp mellom Buffalo Bills og – tilfeldigvis – Kansas City Chiefs. Stenerud studerte i Montana fire år og deltok i flere skikonkurranser. 1964 spilte han seg inn på skolens fotballag. De neste to årene var Stenerud stjerne på laget, og 1965 tegnet Kansas City Chiefs en såkalt “future draft”-kontrakt med ham, dvs. at Chiefs eide retten til å skrive kontrakt, men først hadde Stenerud en sesong til med Montana State. I sin siste collegesesong (1966) slo han rekorden for flest poeng av en kicker i én sesong (82).

Treneren for Chiefs, Hank Stram, bidrog til å utvikle Steneruds talent. Chiefs skrev kontrakt med Stenerud etter sesongen 1966, og Stram tok ham med seg til Kansas City. Som tidligere kicker gav Stram verdifull veiledning i teknikk og presisjon. På Chiefs' åpningskamp i september 1967 gjorde nybegynneren suksess med første spark som profesjonell spiller og sendte ballen 54 yards (litt over 49 meter)! Jan hadde en “rystende” effekt på motstanderens forsvar, ifølge Stram. Med Steneruds distanseskudd trengte Chiefs bare å trenge igjennom til motstanderens 47. eller 48. yardlinje for å score poeng. Motspillerne måtte justere forsvarsplanene deretter.

Stenerud spilte 19 sesonger og 263 kamper i profesjonell fotball. Han stod aldri over en kamp på grunn av skade eller sykdom. Han var hos Kansas City Chiefs fra 1967 til 1979. Deretter var han fire sesonger hos Green Bay Packers (Wisconsin). De to siste sesongene spilte Stenerud i Minnesota Vikings. Selv om han greide å spille 1985-sesongen, ble han plaget av en ryggskade og la deretter opp.

Jan Stenerud avsluttet karrieren som den beste kicker i sin samtid – mange vil hevde at han var den beste noensinne. Med 1699 poeng hadde han bare én spiller foran seg i “all-time scoring” da han avsluttet sin karriere. Hans 373 fieldgoaler og 7 sesonger da han scoret 100 eller flere poeng, var også NFL-rekorder. Han sparket 17 fieldgoaler over 50 yards, også rekord den gang, og hans lengste spark var et 55 yards kick mot Denver 1970. Da Chiefs vant Super Bowl, hadde Stenerud tre fieldgoaler, som faktisk var de 9 første poeng i kampen, inkludert det som den gang var en Super Bowl-rekord på 48 yards.

Jan Stenerud ble valgt som Outstanding Offensive Player i 1972 Pro Bowl. Han ble valgt til National Football League Hall of Fame 1991, til Green Bay Packers Hall of Fame 1991, Kansas City Chiefs Hall of Fame 1992, Scandinavian-American Hall of Fame 1987 og Montana State University Athlete Hall of Fame 1986. Han ble utnevnt til NFLs Super Bowl Silver Anniversary Team, og 1994 ble han valgt til NFLs beste kicker for All-Time Team. 1994 ble trøye nr. 3 med Kansas City Chiefs “retired”, dvs. at ingen vil igjen bruke det nummeret som var brukt av Jan Stenerud.

I dag er Stenerud markedskonsulent for et arkitektfirma som designer store idrettsanlegg, og han styrer sitt eget firma (Jan Stenerud & Company Inc.), som markedsfører den kicker-stilen han innførte i 1960-årene og produserer “kicking tees” som han selv har designet. Stenerud bor i dag i Colorado Springs.

  • J. Buckley jr.: He got a kick out of the NFL, www.nfl.com., mars 1998
  • nettsteder om J. Stenerud: i Players Association Hall of Fame (www.hofplayers.com/members/jan_stenerud/jan_stenerud_story.html), og www.brunvoll.nu/stenerud/steninfo.htm
  • samtaler med Jan Stenerud