Aterosklerose og iskemisk hjertesykdom

Aterosklerose, eller åreforkalkning, er ansamlinger av fett og betennelsesceller (hvite blodceller og glatte muskelceller) i store og mellomstore arterier. Det er spesielt kolesterol som avleires. I den delen av arterien som rammes dannes det en fettpute med betennelsesceller, og det rammede området av arteriens vegg kan også bli hardere. Arterien kan etter hvert bli trang slik at blodstrømmen i arterien reduseres og tilførselen av oksygen og næringsstoffer til vevet som blodåren forsyner blir redusert (se aterosklerotisk sykdom). Hele artikkelen